Германия — одно из крупнейших европейских государств площадью 357 021 км². Она граничит на севере с Данией, на востоке с Польшей и Чехией, на юге с Австрией и Швейцарией, а на западе с Францией, Люксембургом, Бельгией и Нидерландами. Германия является также страной с самой большой численностью населения в Европе, не считая Россию.

Одновременно Германия является одной из самых экономически развитых стран Европы и мира, во многом определяя политику всего Евросоюза. Федеративное устройство с децентрализованной структурой и рядом больших городов позволяет избежать сосредоточения всех институтов в одном городе; именно поэтому столица Берлин не доминирует над остальными, как, например, Москва в России, Лондон в Великобритании или Париж во Франции.

Бесспорно, финансовой столицей Германии является Франкфурт-на-Майне, который известен своими небоскребами и одним из самых загруженных аэропортов мира. Что касается соблюдения традиций, то самый большой город юга Германии и столица Баварии Мюнхен славен пивными традициями и ежегодным пивным фестивалем Октоберфест. На юго-западе в области Баден-Вюртемберг распространено виноделие.

Символом экономического развития страны являются знаменитые на весь мир немецкие автомобили — без преувеличения национальная гордость. Такие компании как Audi, BMW, Mercedes, Porsche и Volkswagen (VW) известны по всему миру за свое качество, безопасность и стиль. Еще одним из символов немецкого качества являются проложенные еще в 30-е годы по всей стране автобаны, на которых нет ограничений скорости.

Также страна славится своим уровнем образования — немецкие университеты, к примеру, в Гейдельберге, Берлине, Тюбингене, Марбурге, Гамбурге, или же Мюнхенский технический университет не нуждаются в особом представлении.

География

Север Германии омывается Северным и Балтийским морями. Ландшафт, особенно вдоль берега Северного моря, очень пологий, климат жесткий, с сильными ветрами, дождями и прохладным воздухом. Острова Северного моря у самого берега очень живописны, но несмотря на это, в основном туда ездят сами немцы. Благодара размеру и положению в центральной Европе, Германия может похвастаться различными пейзажами. Климат страны мягкий и влажный, большая часть сельской местности покрыта лесами.

Если говорить о лесах, то Шварцвальд и Баварский Лес объявлены национальным наследием, и их постепенно будут возвращать в дикое состояние. Сегодня дикие животные, несмотря на свое количество, ведут себя очень скромно, поэтому можно их и не встретить. Самое опасное животное в немецких лесах — это кабан, особенно самки, которые ведут потомство. Кабаны привыкли к людям, они часто растаскивают мусорные баки в деревнях и на окраинах городов.

Главные реки страны — Рейн, Эльба и Одер, а также Дунай на юге. Также известен Кильский канал, соединяющий Эльбу и Балтийское море. Самое крупное — Боденское; а, к примеру, Ванзее известно своим соседством с Берлином. Центральная часть Германии покрыта холмистыми сельскими полями и лесами, которые смешиваются с большими городами. Многие из таких массивов привлекают туристов. На самом юге на границе с Австрией находится небольшая часть Альп с самой высокой вершиной в Германии Цугшпитце высотой в 2962 м.

Транспорт Германии

Перемещаться на самолете имеет смысл только между крупными городами — на таких направлениях местные «лоу-косты» (AirBerln, German Wings, полет от 20 евро) предлагают весьма выгодные тарифы, сравнимые со стоимостью поездки железной дорогой. Прочие дистанции лучше покрывать на поездах, благо в Германии одна из самых эффективных в Европе систем железнодорожного сообщения. Скоростные поезда ICE (InterCity Express, скорость до 330 км/ч) связывают основные города, но проезд на них недешев. Более демократичные IC (InterCity) ходят между небольшими городами и мелкими населенными пунктами, а EC (EuroCity) курсируют между европейскими мегаполисами. Расписания поездов дальнего (DB) и пригородного следования (Regionalbahn) в Германии объединены в единую систему, что позволяет легко планировать поездки по стране.

Автобусные рейсы есть между большинством немецких городов. Автобусы комфортабельны и ходят точно по расписанию, благодаря прекрасным дорогам быстро доставляя в пункт назначения.

Общественный транспорт

Система общественного транспорта в Германии — одна из самых эффективных в Европе. Есть метро (U-bahn), городские электрички (S-bahn), автобусы и трамваи. Если пользоваться городским транспортом, выгоднее приобрести проездной билет на месяц за 40 EUR. Разовые билеты (2 EUR) действительны для всех видов транспорта в течение двух часов после покупки без ограничения числа пересадок. Билет «Kurzstreckentarif» (один — 1,5 EUR, четыре билета — 4,5 EUR) даёт право проехать шесть остановок на автобусе или три на метро или пригородном поезде. За 7,5 EUR можно приобрести билет на один день, групповой билет на один день (проезд двух взрослых и трёх детей) — 12 EUR, на неделю — 20 EUR, на месяц 40 евро.

Метро начинает работать с 4 утра и заканчивает между полуночью и часом ночи. Все билеты можно приобрести в специальных автоматах на станциях метро и пригородных поездов. Билеты надо компостировать в красных автоматах, находящихся на платформах. По карточке WelcomeCard в течение одного или двух дней (в зависимости от цены) один взрослый и три ребенка могут ездить на всех видах транспорта, а также бесплатно или со скидкой 50 % посещать музеи, театры и экскурсии. Карточка стоит 8 EUR на один день (а её вариант стоимостью 15 EUR действует два дня).

Такси широко распространено, цены варьируются в соответствии со сложной системой расчёта. В среднем поездка стоит от 7 EUR, а для поездок менее 2 км или короче 5 мин. существует специальный тариф. Один километр стоит в среднем 1 EUR плюс 1,5 EUR за включение счётчика. Нанять такси можно на улице или стоянке, а также вызвать по телефону.

По неофициальной информации, безбилетный проезд вполне может стать основанием для внесения туриста в чёрный список иностранцев, нежелательных для въезда в Германию. А так как контролёры в метро — обычное явление, да и штраф за безбилетный проезд весьма высок, лучше не рисковать и «зайцем» не ездить. В некоторых городах введены льготные расценки на такси в тёмное время суток для женщин. Служащие метро также вызывают такси для пассажиров после 20:00.

Аренда авто в Германии

Взять автомобиль напрокат можно в большинстве городов страны. Некоторые фирмы предлагают понедельную оплату и не учитывают пройденные километры. Российскому туристу, чтобы взять машину напрокат, необходимо быть не моложе 21 года, иметь кредитную карточку и предъявить водительское удостоверение международного образца. В любом городе Германии можно взять в аренду велосипед (кроме платы за прокат при этом берётся залог). Большинство немецких автодорог оборудовано велосипедными дорожками, поэтому передвигаться по стране на двух колёсах вполне безопасно. Особенно удобен велосипед в небольших городах и курортных центрах.

Водитель и пассажиры на передних и задних сидениях должны быть пристёгнуты ремнями безопасности. В случае нарушения этого правила штраф платит тот, кто не пристегнулся. В Германии можно парковаться на улице, а можно — на так называемых «паркхаузах». Для инвалидов и женщин в них отведены места ближе к выходу, в более удобной зоне.

Валюта.

Евро (Euro, €), равный 100 центам. В обороте находятся банкноты номиналом в 5, 10, 20, 50, 100, 200 и 500 евро, монеты номиналом в 1 и 2 евро, а также 1, 2, 5, 10, 20 и 50 центов.

Банки и обмен валюты

Большинство банков работает с понедельника по пятницу с 8:30 до 13:00 и с 14:00 до 16:00 (по четвергам в крупных городах - с 8:30 до 13:00 и с 14:30 до 17:30). Отделения в аэропортах и на крупных вокзалах работают с 6:00 до 22:00, в том числе и по выходным.

Обмен валюты можно произвести в банках и специализированных обменных пунктах, а также в почтовых офисах, аэропортах, железнодорожных станциях, портах, гостиницах и на главпочтамте - в крупных городах они работают ежедневно и зачастую круглосуточно. Курс обмена и комиссия в каждом банке различные - часто офис декларирует свободный (без комиссии) обмен валюты, компенсируя его низким обменным курсом, или наоборот. Но в целом в Германии один из самых низких процентов за эти операции среди европейских стран.

Самый дешевый и удобный способ обмена валюты - через банкоматы (здесь их принято обозначать Geldautomat, в большинстве случаев они расположены в отдельных кабинах, куда заходят по одному), которые обычно принимают карты всех крупных международных платежных систем и банковские карточки. Многие местные банкоматы работают только с четырехзначными PIN-кодами и часто не способны осуществлять операции сразу с несколькими счетами (особенно зарубежными), поэтому перед поездкой лучше проконсультироваться об условиях обслуживания карты в офисе банка-эмитента.

Почти все магазины, рестораны и гостиницы принимают в качестве оплаты карты международного образца (Visa и Mastercard принимаются повсеместно, American Express значительно реже). Нередко ими можно расплатиться и в торговых автоматах (билетных, транспортных и т. д.), однако многие из них принимают к оплате только карты с микрочипом. Некоторые небольшие заведения не принимают иностранные карты вовсе или работают с ними только в пределах определенной суммы.

Трэвел-чеки легко обналичить в любом банке или обменном пункте, особенно в больших городах и туристических центрах. Во многих банках по ним также предлагается заметно более выгодный курс, чем по наличной валюте. Однако при розничной покупке расплатиться ими практически невозможно - придется предварительно совершить визит в банк.

НДС и tax-free

НДС (Mehrwertsteuer) в Германии составляет от 7% (продовольствие, книги и географические карты) до 16% (вещи и товары). Налог не возвращается при приобретении средств передвижения (автомобили, катера и т.п.) и за услуги (гостиницы, рестораны). Минимальная сумма покупки для оформления чека составляет 25 евро, таким образом, он имеет смысл только при покупках на сумму более 50 евро.

Возврат НДС для граждан стран, не входящих в ЕС, возможен при покупке в одном магазине системы Tax Free (на входе должен быть анонс Global Refund Tax Free Shopping или Тax Free For Tourists) товаров на сумму, превышающую 175 евро. При покупке необходимо предъявить паспорт и расписать купленные товары по отдельным пунктам в специальной квитанции или чеке (bordereau de d"taxe, оформляется магазином) с указанием цены и суммы налога. В квитанции (обычно оформляется на трех листах и действительна в течение трех месяцев после даты покупки) необходимо расписаться и поставить штамп магазина. Затем она прилагается к товарам на таможне при выезде, где также проставляется специальный штамп.

Порядок оформления:

  1. При покупке в магазинах с эмблемой Global Refund кассир должен выдать талон Tax Free, к которому будет прикреплен кассовый чек с подписью и штампом магазина. В него же вписывается имя покупателя, адрес, номер паспорта и страна назначения. В крупных магазинах Tax Free оформляют в отделе по работе с клиентами (Kunden Service).
  2. В аэропорту перед регистрацией у стойки таможенной службы необходимо предъявить вещи с чеком Tax Free. Между временем покупки и датой таможенной отметки должно пройти не более трех месяцев. После осмотра (товары обязательно должны быть новыми!), таможенник поставит на чеке штамп.
  3. У стойки Global Refund возвращаются деньги - наличными или перечислением на карту. Если выезд из Германии ведется в другую страну Евросоюза, то Tax Free возвращается в последней по маршруту стране ЕС.

Климат

Климат в стране умеренный, на севере морской, на остальной территории — переходный от морского к континентальному. Погода часто переменчива, посреди лета могут быть внезапные похолодания, а в январе — почти весенние оттепели. Из-за низкого давления зимой температура держится в пределах от -4 °C до 0 °C, но местами может опускаться и до -20 °C. Средняя температура самого холодного месяца, января -3...+2 °C, холоднее бывает только высоко в горах на южной границе: -6...-10 °C. Средняя температура в июле +16.. .+20 °C. Дожди идут в основном в осенне-зимний период. Летом в Германии нежарко, так что посещение страны будет идеальным для тех, кто плохо переносит высокие температуры. Обязательно стоит прихватить с собой зонтик — возможны моросящие дожди.

В Берлине зимой обычно держится плюсовая температура в районе +2...+3 °C. Снег выпадает редко и держится недолго. Снежное рождество здесь — большая редкость. 

Как добраться

Регулярные рейсы «Аэрофлота» и Lufthansa летают в Берлин (2,5 часа), Гамбург, Мюнхен (3 часа), Дюссельдорф (3 часа) и Франкфурт (3 часа), Ганновер (2,5 часа). Кроме того, есть прямые рейсы в Берлин из Москвы авиакомпаний Miat Mongolian Airlines и Germanwings и Air Berlin. Две последних авиакомпании — самые выгодные, покупая на их сайте билеты заранее, можно долететь практически до всех крупных городов Германии за 100 евро туда-обратно со всеми сборами. Качество обслуживания, при этом, остается на высоте: по-немецки аккуратно и предупредительно.

В Германию из Москвы можно также прибыть на международном автобусе или поезде. Поезд Москва — Берлин ходит зимой по понедельникам, средам и субботам (отправление с Белорусского вокзала, поезд следует через Минск, Смоленск, в пути 27 часов). Состав Москва — Кёльн ежедневно отходит с Белорусского вокзала и идёт через Смоленск, Варшаву, Магдебург, Ганновер, Дортмунд и Дюссельдорф (38 часов в пути).

Таможня

Ввоз и вывоз национальной и иностранной валюты не ограничен. Наличные суммы свыше 15 000 EUR нужно декларировать. Ограничения на ввоз (для лиц старше 17 лет): 200 сигарет или 50 сигар или 250 гр табака, 2 л столового вина, литр крепких спиртных напитков или 2 л спиртных напитков крепостью до 22 ° или 2 дополнительных литра столового вина, 60 мл духов или 250 мл туалетной воды, другие товары — на сумму не более 175 EUR.Запрещен ввоз мяса и мясных изделий, наркотиков, ядов, психотропных веществ, оружия. Запрещен вывоз горючего: при следовании на автомобиле в запасной канистре должно быть не больше 10 л.

Шоппинг и магазины Германии

В Германии имеет смысл покупать товары местных производителей одежды, обуви, кухонной утвари, текстиля и предметов для дома: все это традиционно высокого качества и по приемлемой цене. Шопоголики будут приятно удивлены обилием фабричных аутлетов — их в стране более тысячи! Еще одна местная «фишка» — органические продукты, от помидоров до вин, произведенные без использования каких-либо удобрений и химикатов. Их можно найти в магазинах под вывеской «Biolaned» или «Biosupermarkt». Другие съедобные сувениры: ароматный мед, копченый угорь (в прибрежных районах), немецкий марципан. Отдельной строкой идет немецкое пиво и все, что сним связано: всевозможная «сувенирка», бокалы и костеры.

Большинство немецких автодорог оборудовано велосипедными дорожками, поэтому передвигаться по стране на двух колёсах вполне безопасно.Особенно удобен велосипед в небольших городах и курортных центрах.

C понедельника по пятницу промтоварные магазины открываются между 9:00 и 10:00, а закрываются в 18:00 или 20:00. Существует так называемый «длинный четверг», когда все крупные супермаркеты работают до 20:00. По субботам магазины открыты до 16:00, а в течение четырёх недель перед Рождеством, как правило, до 18:00. Продуктовые магазины могут начинать работу с 7:00.

В большинстве крупных магазинов и во многих средних действует система «tax-free», которая даёт туристам возможность вернуть налог на добавленную стоимость (до 10 % от цены покупки) при выезде из страны.

Два раза в году многие магазины устраивают распродажи: вещи уходящего сезона предлагаются по сниженным ценам. Сроки зимней распродажи: конец января — начало февраля, летней: конец июля — начало августа.

В Берлине находится крупнейший в Европе универсам KaDeWe (Kaufhaus des Westens — «Универмаг Запада»). Это ни много, ни мало 43 000 кв. м. торговых площадей, семь этажей, более четверти миллиона наименований товаров. На шестом этаже KaDeWe есть уникальный отдел деликатесов, в котором продаётся около 500 сортов хлеба и почти 1800 наименований сыров.

Кроме того, в столице Германии открыто множество небольших дизайнерских магазинчиков, где можно купить действительно эксклюзивную вещь за вполне вменяемые деньги и быть уверенным, что найти вторую такую будет как минимум трудно.

Кухня и рестораны

Основа немецкой кухни — картофель плюс мясо с подливкой в компании свежих или приготовленных овощей. Вариаций великое множество: от жаркого из свинины с картофельными кнедликами до шницеля с картошкой фри. Другое популярное кушанье — десятки разновидностей «вуршт», то бишь сосисок: говяжьи и свиные, на гриле и отварные, гигантские и крошечные. Подают их с кетчупом или горчицей, в булке наподобие хот-дога или все с той же картошкой. Стоит также попробовать «кенигсбергские клопсы» — свиные тефтельки в сметанном соусе с каперсами, гарнированные рисом.

Из напитков первенство в стране прочно удерживает пиво (кто бы сомневался). Популярные сорта: «Аугустинербрау», «Хакер-Пшорр», «Хофбрау», «Левенбрау», «Пауланер» и «Шпатен». К пиву подают жаркое из свинины с картофельными кнедликами или нюрнбергские жареные колбаски. Также популярны вина долин Рейн и Майн, в меру терпкие и очень ароматные. Поклонников слабоалкогольных напитков порадует разнообразие сидров («апфельвайн»), зимой же можно неплохо согреться горячим глинтвейном.

В Германии, как, впрочем, и во всей Европе, распространены сандвичи — огромные бутерброды с разнообразной начинкой, стоимость которых невелика, а порции по размеру сойдут за неплохой обед. Правда, питаться ими дольше, чем дня два подряд — сомнительная радость для желудка.

Цены в кафе с немецкой и иностранной кухней примерно одинаковы (в последних, может быть, чуть дешевле). Но зато «немецкие» порции обычно больше.

Чаевые составляют примерно 10 % от суммы счёта. Кстати, в германских кафе не редкость, когда постоянного клиента (а им можно стать уже с третьего раза) провожают бесплатной рюмочкой «на посошок».

Лечение в Германии

Самые известные термальные курорты Германии — Баден-Баден, Бад-Киссинген и Бад-Кроцинген — богаты минеральными источниками с термальной водой различного состава.

Термальная вода Баден-Бадена происходит из источников горы Флоринтинерберг. Там находятся около 12 различных натрий-хлорсодержащих источников, воды которых достигают температуры +56..+68 °C и бьют из артезианской скважины глубиной 1200—1800 м.

Последние 200 лет Бад-Киссинген входит в число самых популярных курортов Германии. Вода местных минеральных источников используется для лечения желудочно-кишечных и сердечно-сосудистых заболеваний, заболеваний опорно-двигательного аппарата, а также для омолаживающих процедур.

Бальнеологический курорт Бад-Кроцинген расположен на самом юге страны, между долиной Рейна и горами Шварцвальда. Минеральная вода его термальных источников содержит самое большое в Европе количество углекислоты.

Развлечения, экскурсии и достопримечательности Германии

Достопримечательности Германии - это в основном замечательные музейные собрания, величественные старинные замки и ухоженные национальные парки.

Государственные художественные собрания Дрездена — старейший и второй по величине музейный комплекс Германии. Всемирно известными считаются коллекции так называемой «Галереи старых мастеров» (Дрезденская картинная галерея) и музея «Грюнес Гевёльбе», представленного исключительно богатым собранием драгоценностей.

В Гамбурге можно посетить Краеведческий музей севера Германии, Музей-бомбоубежище, Музей специй (с возможностью продегустировать многие экспонаты), «Паноптикум» (более ста восковых фигур знаменитостей и исторических персонажей), Музей вина.

В Мюнхене интересны замок Нюмфенбург, Старая пинакотека (европейское искусство с 14 по 17 века), Баварский национальный музей, Государственная коллекция античного искусства, музей BMW, Университет Людвига Максимилиана, киностудия «Бавария фильм».