Греция — страна на юге Европы, расположенная на самой южной оконечности Балканского полуострова, с протяженными побережьями и островами в Эгейском, Ионическом, Критском и Средиземном морях. Страна граничит на севере с Албанией, Македонией, Болгарией и на северо-востоке с Турцией. Площадь страны — 131 957 км². Всего здесь по состоянию на 2010 год проживало 11,3 миллиона человек.

У страны древняя культура, которая оказала значительное влияние на искусство, язык, философию, политику и спорт западного общества. Огромное число явлений западной культуры зародилось именно в Древней Греции — это театр, философия как таковая, демократическая модель государственного устройства, олимпийское движение. Сегодня Греция является страной-членом ЕС и популярным туристическим направлением с многочисленными курортами как на материковой части страны, так и на многочисленных островах. Всего к Греции относится порядка 600–700 островов, многие из которых необитаемы.

Ежегодно 11-миллионную страну посещают туристы, чье количество сопоставимо с населением Греции, а чаще даже превышает. Отдыхающих привлекают пляжи, постоянная хорошая погода летом, ночная жизнь, исторические места и красота природы.

Более 90% приезжающих в Грецию — жители европейских стран, хотя в последнее время растёт число туристов из других частей мира. Активный туристический сезон длится с апреля по октябрь с пиком в июле и августе. Основная часть туристов приезжает на греческие острова Родос, Кос и Крит, а также на ряд других (Миконос, Санторини, Корфу и т. д.). Также туризм развит в районе Пелопоннеса и полуострова Халкидики в Македонии. В стране при этом осталось много мест, достойных посещения, но не затронутых массовым туризмом. Страна славится своей разнообразной архитектурой и множеством античных и средневековых исторических памятников, так что является настоящим раем для любознательного туриста.

Таможня

Ввоз и вывоз валюты не ограничен. При въезде с территории стран, не входящих в ЕС, суммы свыше 10 000 EUR подлежат обязательной декларации. Для въезда в страну необходимо иметь при себе валюту из расчёта 50 EUR на человека на день. Наличные могут проверить на греческой таможне. Разрешён беспошлинный ввоз до 10 кг продуктов питания и напитков, до 200 сигарет или 50 сигар, до литра крепких алкогольных напитков или 2 л вина, а также подарков на сумму не более 150 EUR.

Запрещён ввоз наркотиков и наркосодержащих препаратов, оружия и боеприпасов без специального разрешения, ядовитых веществ и растений в грунте. Запрещён вывоз из страны древностей, в том числе камней с археологических раскопок, а также предметов, найденных на дне моря.

При покупке в Греции меховых изделий обязательно нужно взять в магазине чек и сохранить его для предъявления на таможне.

Валюта

Евро (Euro, €), равный 100 центам. В обороте находятся банкноты номиналом в 5, 10, 20, 50, 100, 200 и 500 евро, монеты номиналом в 1 и 2 евро, а также 1, 2, 5, 10, 20 и 50 центов.

Банки и обмен валюты

Банки открыты с понедельника по пятницу с 8.00-8.30 до 14.00-14.30, в пятницу - до 13.30. Некоторые банки в районах крупных туристических центров работают с 15.00 до 21.00. В выходные и дни национальных праздников все банки закрыты.

Обменять валюту можно в любом банке, банкомате, отеле, в некоторых транспортных агентствах, на почте или у "уполномоченных агентов" (банковских брокеров), которые работают во всех регионах. Для обмена иностранной валюты потребуется паспорт, нередки длинные очереди. Комиссия за обмен валюты различается от заведения к заведению, поэтому рекомендуется заранее выбирать те бюро и офисы, в которых взимается фиксированная ставка (обычно 1-2%). Есть некоторое количество круглосуточных банкоматов, работающих с иностранными валютами, но здесь комиссия может доходить до 4%. Все главные аэропорты имеют ATM или банковские офисы в международных зонах.

Следует избегать банкнот в 100 и 200 евро, поскольку нередки фальшивки. В то же время многие владельцы магазинов испытывают постоянные проблемы с мелочью. Реальные они или мнимые - неясно, но в Греции часто невозможно добиться сдачи даже в 0,5-1 евро. Поэтому всегда следует иметь при себе определенный запас монет и купюр малого достоинства.

Отели, крупные туристические центры и супермаркеты принимают кредитные карточки основных международных платежных систем. Комиссионные составляют обычно 3-5% за банковскую операцию (наличные легче всего получать по карте Cirrus/Maestro). Некоторые крупные банки не взимают комиссию при работе с какими-то определенными валютами, поэтому следует заранее ознакомиться с условиями обслуживания конкретных типов карточек.

Безналичные платежные средства долгое время было непросто использовать в частных магазинчиках, тавернах и отелях, особенно в провинции, хотя в последнее время эта проблема постепенно уходит в прошлое. С 1 апреля 2011 года любые операции купли-продажи на сумму, превышающую 3000 евро, должны производиться только по безналичному расчету, то есть покупателю обязательно придется воспользоваться банковскими картами или чеками. С 1 января 2012 года планируется распространить эту меру на все покупки суммой свыше 1500 евро. Таким образом теперь каждый магазин Греции обязан принимать к оплате банковские карты.

Трэвел-чеки принимаются в большинстве крупных торговых точек, ресторанов, прокатных контор и т. д. Обналичивание чека облагается сбором в размере от 1,2 до 6 евро в зависимости от банка и типа чека. Чтобы избежать дополнительных расходов, связанных с колебаниями обменного курса, рекомендуется брать с собой чеки в евро или фунтах стерлингов (чеки в долларах США в последнее время принимают явно неохотно).

НДС и tax-free

На большинство товаров, в том числе на одежду, НДС (VAT) официально составляет 19%, однако на островах ставка сбора колеблется (от 3% до 30% в зависимости от острова и вида товара, в среднем - 13%). Все налоги обычно включены в цены. Гостиницы включают в стоимость номеров правительственный, местный и другие налоги (13,7%).

Возврат НДС возможен при покупке в одном магазине системы Tax-free (на входе должен быть анонс Global Refund Tax Free Shopping) товаров на сумму, превышающую 120 евро. При покупке необходимо предъявить паспорт и расписать товары по отдельным пунктам в специальной квитанции или чеке (оформляется магазином, который указывает, кроме перечня товаров, свой адрес и учетный номер), с указанием цены и суммы налога. Квитанции (действительны в течение трех месяцев после даты покупки) прилагаются к товарам на таможне при выезде, где в них проставляется специальный штамп.

Чаще всего сам возврат осуществляется в отдельном окне с анонсом Global Refund Office, Cash Refund Office или Tax-free Refund в аэропорту или в другом пункте пересечения границы. Процедура возврата НДС довольно длительная, поэтому необходимо предусмотреть на неё некоторый запас времени.

Официально все купленные товары на момент оформления возврата НДС должны находиться в упаковке, однако на практике это требование почти не соблюдается.

Транспорт в Греции

Автобус

Междугородние автобусы — популярный вид транспорта для поездок внутри страны. KTEL — спонсируемая государством сеть независимых перевозчиков, объединённых вместе в плотную транспортную систему, охватывающую почти всю страну. Система эффективна, надёжна и относительно недорога. Она работает как на больших, так и на малых расстояниях, включая даже маршруты от больших городов до островов, расположенных вблизи материка, таких, как Корфу и Кефалония (в этом случае стоимость парома включается в стоимость автобусного билета).

Поезд

Поезда — это ещё один недорогой способ добраться до нужного места, однако система национальных железных дорог OSE весьма ограничена. Железнодорожный транспорт пришёл в упадок после прихода крупных автомобильных и воздушных перевозчиков, а также из-за технологических трудностей при прокладке путей через сложные рельефы страны. В последние годы проводилась масштабная модернизация железнодорожных путей страны. Совершенно новая пригородная (областная) железнодорожная система Proastiakos (Проастиакос), обслуживающая Аттику и прилегающие районы, была открыта в 2004 году и расширяется далее. Также была проведена модернизация направления Афины-Салоники, что сократило время переезда.

Автомобиль

Поездка по стране на автомобиле может принести незабываемые впечатления, давая возможность по собственному желанию открыть для себя невероятно живописные, непохожие друг на друга районы побережий, материка и островов. Однако, количество жертв ДТП достаточно велико, и Греция находится в «лидерах» среди стран ЕС. Большинство греков водят машины агрессивно, а топографические реалии страны создают проблемы, заставляя большинство узких дорог в горных регионах петлять и виться. Среди позитивных сторон — уровень смертности на дорогах постоянно уменьшается вследствие правительственных кампаний, ужесточения контроля и законодательных инициатив.

Дороги, как правило, хорошо размечены и поддерживаются в должном состоянии. Производится расширение государственной сети многополосных автострад. Из-за многочисленных изменений рекомендуется иметь самую современную дорожную карту. На большинстве новых автомагистралей взимается плата за проезд, часто немалая. Дорожные знаки на греческом обычно дублируются надписями на латинице.

Для некоторых второстепенные греческие дороги, например, в городах и деревнях, могут показаться на удивление узкими. Если две машины встречаются на узком участке дороги, обычно один из водителей ищет место, где можно съехать с дороги и дать проезд другому. Иногда один водитель должен уступать другому. Соблюдение этих традиций — норма, и отход от них может вызвать гнев других водителей. Из-за этого, и ещё из-за того, что пешеходы часто ходят по проезжей части, сбавляйте скорость в деревнях и небольших городах.

Другая отличительная черта вождения в Греции — это диапазон скоростей, с которыми двигается транспорт, особенно на шоссе. Хотя максимальная скорость — 120 км/ч, некоторые машины могут ехать со скоростью 60 км/ч. Другие же наоборот ездят, превышая указанные пределы, и могут приблизиться сзади очень быстро. Рекомендуется ехать по самой левой полосе, обгоняя только более медленные машины.

Агентства по аренде автомобилей присутствуют по всей стране, особенно в больших городах и в местах, популярных у туристов. Предлагаемые автомобили — это в основном машины с ручной коробкой передач, автоматические тоже бывают, но их желательно резервировать заранее. Цены на бензин высоки по сравнению с Россией, хотя не выше, чем в других странах ЕС. Некоторые агентства и правила страхования не позволяют выезжать на автомобиле за пределы страны.

Водителям, у которых нет европейских прав, должны иметь международные водительские права, полученные в родной стране. Их могут не потребовать при аренде машины, но они определённо понадобятся в случае аварии или при проверке на дороге. Условия страхования могут быть недействительны, если водитель не из страны ЕС не имеет международных прав.

Паром

Один из распространенных способов добраться до островов — это паром. Частота, надёжность и доступность паромов сильно зависит от времени года. К примеру, в мёртвый сезон зимой (с января по март), погода в Эгейском море может быть неблагоприятной, и корабли часто стоят в портах по несколько дней. Этот тип задержек совершенно непредсказуем (решение принимается не паромными компаниями, а, скорее, руководством порта) и определить, когда же корабли, стоящие в гавани, смогут выйти в море, практически невозможно. С другой стороны, паромы в августе заполнены в канун государственного праздника (15 августа), так что путешественнику лучше планировать поездку наперед.

В высокий сезон количество маршрутов от Афин велико, и только к нескольким промежуточным островам нельзя добраться ничем, кроме «челноков». И опять, зимой некоторые паромы ходят один-два раза в неделю.

В Афинах 3 порта: главный порт Пирей и удалённые порты — Рафина и Лаврио. Они обслуживают все острова, но к центральным островам Киклад, таким, как Тинос, лучше отплывать из Рафины.

Среднее время плавания паромов из Афин (порт Пирей): на Парос — 4 часа, на Миконос — 5,5 часа, на Санторини — 8 часов, в Ираклион (на Крит) — 9 часов.

Паромы, пожалуй, единственный транспорт в Греции, отправляющаяся вовремя. Новые «быстрые паромы» сокращают время почти в два раза, но цены при этом немного выше. Иногда более практично добраться по воздуху, особенно на Крит и Родос. Однако, перелёт будет стоить дороже. Переход обычным паромом из Афин в Санторини занимает 8 часов, но вид с корабля на подходах к острову потрясающий.

Самолет

В сфере внутренних авиаперевозок в стране доминируют государственная компания Olympic Airlines и ее конкурентAegean Airlines. Обе авиакомпании предлагают широкий выбор направлений, включая услуги сообщения некоторых островов с материком. Билеты можно забронировать непосредственно на сайтах авиакомпаний. У обеих имеется ряд удобных интернет-сервисов, специпредложения и т. д.

Такси

В Греции много такси, и в курортных регионах не являются особой проблемой. Но в больших городах, особенно в Афинах, поймать его может быть тяжело. Водители такси «славятся» своей грубостью, и они не возьмут вас, если им что-то не понравилось. Такси можно подзывать так же, как и в любом другом большом городе, но в Афинах многие таксисты могут отказать, если им не нравится направление. Если нужно поймать такси в час пик, то практически невозможно найти машину, которая бы поехала за пределы Афин (они все скажут, что едут домой, или ещё хуже, проигнорируют вас).

Когда нужно добраться до пляжей южных пригородов, можно найти отель, и взять такси от отеля, так намного проще. Таксист, как правило, не возьмёт более трёх человек, но может загрузить багажник так, что он не закроется — машина может быть очень маленькой. Ситуация с такси несколько улучшилась после Олимпийских игр, когда всех водителей обучили вежливости, но найти такси в Афинах всё ещё остаётся проблемой.

Язык

Греческий — официальный язык страны, и родной язык большинства населения, но англоговорящий посетитель не имеет особых языковых проблем. Английский — самый распространенный и понимаемый иностранный язык. Далее следуют французский, итальянский и немецкий. Знание базового английского можно ожидать практически от всего персонала, работающего в индустрии туризма и общественного транспорта, равно как и от греков в возрасте моложе 40 лет. Однако, знание нескольких греческих слов, таких как «привет» и «спасибо» тепло приветствуется.

Буквы латиницы и кириллицы произошли от греческого алфавита, и почти половина греческих букв выглядит как их латинские аналоги, равно как большинство греческих букв по начертанию похожи на аналоги в кириллице. Немного попрактиковавшись, становится несложно расшифровывать написанные имена и общепринятые названия, например, «отель», «кафетерий», и т. д. К тому же, названия городов на дорожных знаках по всей стране часто транслитерированы латинскими буквами (некоторые знаки, особенно на новых дорогах, даже полностью переведены на английский).

Климат Греции

В средиземноморской Греции летом жарко и сухо, а число солнечных дней в году превышает 300. Самый жаркий период длится с середины июля до середины августа, поэтому любителям отдыха при умеренной температуре лучше отдыхать в Греции в мае, июне, сентябре и октябре — на Крите и Родосе. На островах всегда жарче, чем в Северной Греции. В Афинах приблизительно такая же средняя температура, что и на островах, но на последних климат мягче, и жара переносится легче. В начале и конце лета ночью здесь может быть прохладно из-за постоянно дующего бриза. Курортный сезон на островах начинается раньше, чем в Северной Греции, и длится с апреля по октябрь. В Северной Греции сезон продолжается с мая до сентября. Наиболее мягкие и комфортные для пребывания в стране периоды – май-июнь и сентябрь-октябрь.

Кухня и рестораны Греции

Греческая кухня — это обилие овощей и зелени, молочных продуктов (в особенности мягких сыров), оливок и оливкового масла, хлеба и вина. Из «тяжелого» чаще всего готовят баранину и мясо птицы, не чураются также говядины и свинины. Рекомендуем попробовать настоящий греческий салат (как говорится, почувствуйте разницу), осьминога гриль, «мусаку» — запеканку из баклажанов, мясного фарша и помидоров, «пастицио» — разновидность лазаньи, «стифадо» — мясное рагу с луком в винно-коричной подливке, «спецофаи» — перченые сосиски со свежими томатами, «пайдакию» — бараньи отбивные на гриле.

На сладкое стоит заказать «общебалканскую» баклаву или «галактобуреко» — слоеное пирожное с кремовой начинкой. Обязательно стоит попробовать вкуснейшие греческие вина, анисовую водку «узо» (на любителя) и, разумеется, ракию.

В любой точке греческого города непременно обнаружится какая-нибудь закусочная, шашлычная, кондитерская, кофейня, бар, таверна, рюмочная или пивная. Рестораны с международной и греческой кухней тоже есть повсюду, а порции не обидят даже самых проголодавшихся путешественников.

Шоппинг и магазины

Магазины открыты с 9:00 до 15:00 (летом — с 8:30) и с 17:30 до 20:30 (летом — до 21:00). В туристических центрах магазины могут работать до позднего вечера и без выходных.

Кроме шуб и всевозможных меховых изделий, в стране можно выгодно прикупить хороший трикотаж, кожгалантерею и кожаную обувь. Не зря так много туристов отправляются в Грецию в шоп-туры. Кроме того, здесь делают качественные и разнообразные ювелирные украшения из золота и серебра. Ценителей антиквариата наверняка заинтересуют афинские рынки и магазины старинных вещей. В качестве сувениров подешевле сойдут статуэтки из мрамора и алебастра, «краснофигурные» и «чернофигурные» вазы, а также прочая керамика, кружева и вышивка. Одним из основных продуктов, который покупают туристы в Греции, является оливковое масло. Приобрести его можно, как и в супермаркетах, так и непосредственно в аэропорту в магазине Duty-free. Также стоит обратить внимание на такие продукты: мёд, оливки, узо. Очень часто эти продукты заменяют туристам сувениры-подарки для друзей и знакомых.

Развлечения, экскурсии и достопримечательности Греции

Чтобы лучше узнать Грецию настоящую — стоит начать с мифов Древней Греции. В них говорится не только о житие богов, но и, например, о происхождении земли греческой или лабиринта Минотавра.

Как следует изучив греческие мифы, можно смело отправляться на экскурсию в Арголиду с посещением Коринфского канала, экскурсия по Эпидавру — античный театр, храм Аполлона-врачевателя, город Нафплион. Микены — «Львиные ворота», царские гробницы, дворец Микенских царей, гробница Агамемнона.

Экскурсия в Дельфы — храм Аполлона (именно там расположен знаменитый оракул), возможность совершить омовение водой Кастальского ключа, города Ливадия и Фивы, деревня Арахова. Метеоры — массивные «скульптуры» причудливой формы, созданные природой, и древние монастыри (вход в открытой одежде запрещён, добраться можно от Каламбаки).

Греки очень гордятся своим сыром, ни в одной стране мира не употребляют этот продукт в таких количествах. И каждый регион имеет свой сорт сыра, которым он славится.

Олимпия — город Патра (храм Св. Андрея Первозванного), Археологический музей, храмы Зевса Олимпийского и Богини Геры. Порт Пирей — Археологический и Военно-Морской музеи, открытый театр на вершине холма Профитис-Илиас.

Македония: обзорная экскурсия по Салоникам — знакомство с историей города, осмотр основных достопримечательностей («Белая башня», Ротонда, триумфальная арка и др.), посещение археологических раскопок, выставочных залов и осмотр Акрополя — византийских крепостных стен и Старого города.

Круиз вокруг Святой горы Афон — осмотр (с расстояния не менее 500 м) уникальной православной монашеской республики Афон, где сегодня действует 20 монастырей и живёт 1700 монахов. Пещера Петралона — место, где были найдены останки древнего человека, проживавшего на территории Европы.

Для посещения церквей и монастырей необходима скромная одежда с закрытыми плечами: дам в шортах, мини-юбках или брюках в храм точно не пустят. А вот покрывать голову женщинам не обязательно.

Археологические раскопки лучше посещать утром: днем там будет слишком многолюдно и жарко — впечатления могут смазаться.

По воскресеньям в Греции вход во все музеи бесплатный. В любой день бесплатно ходят по музеям и древним памятникам археологи, архитекторы, художники и преподаватели вузов, а студентам предоставляется скидка в 50%.