Республика Индия — государство в Южной Азии, занимающее седьмое место в мире по площади (3 287 590 км²) и второе место по количеству жителей (1 210 193 422 человек на 2011 год).

Индия имеет границы с Бангладеш и Мьянмой на востоке, с Пакистаном на западе, с Китаем, Непалом и Бутаном на северо-востоке, со Шри-Ланкой на юге, с Мальдивами на юго-западе и с Индонезией на юго-востоке (морские границы). Входящая в состав Индии Территория штата Джамму и Кашмир, оспариваемая у Индии Пакистаном и Китаем, имеет границу с Афганистаном.

Государственными языками Индии являются хинди и английский, при этом население страны говорит на 1652 диалектах, а конституцией Индии определён 21 официальный язык.

Индия является колыбелью одной из старейших цивилизаций мира: на её территории развивалась цивилизация дравидов — племен долины реки Инд, которую в 2500 — 1500 годах до н. э. вытеснили индоарийские племена. В период с 1000 года до н. э. до V века н. э. на территории современной северной Индии возник ряд «махаджанападов» — независимых королевств, доминирующим культурным фактором развития которых служил индуизм. В III веке до н. э. большая часть территорий нынешней Индии объединилась под властью Чандрагупты Маурьи, империя которого достигла наибольшего расцвета во время правления буддийского царя Ашоки. В начале II века до н. э. Индия пережила ряд нашествий племён из центральной Азии, результатом которых стало образование Индо-греческого, Индо-скифского и Индо-парфянского царств, а также Кушанской империи. Период с III века в истории Индии характеризуется правлением династии Гупта и считается «золотым веком» Индии.

Исламское вторжение в Индию продлилось с X по XII век, после чего северная Индия оказалась под контролем Делийского султаната. Вскоре большая часть индийского субконтинента вошла в состав Империи Великих Моголов. Наряду с монгольской империей на юге Индии существовала империя Виджаянагара. Просуществовав до XVIII века, Империя Великих Моголов пришла в упадок, уступив доминирующее положение на полуострове империи Маратхов.

Колониальный период в Индии начался в XVI веке. Европейские государства (Португалия, Нидерланды, Франция,Англия), заинтересованные в индийских территориях, захватили раздробленные части полуострова. Англичане, преуспев в процессе колонизации, к 1856 году объединили большую часть Индии под контролем Британской Ост-Индской компании. Годом позже произошло охватившее всю Индию Восстание сипаев, подавленное британцами, — Первая война за независимость. В 1874 году Ост-Индская компания была ликвидирована английским парламентом, и с 1858 года передала свои административные функции британской короне. В результате Индия стала колонией Британии вплоть до начала индийского национально-освободительного движения первой половины XX века. 15 августа 1947 года Индия получила независимость от британского господства, однако была разделена на Индию и Пакистан по религиозному признаку.

Сегодня Индия является членом ООН, МВФ, Всемирного банка, ЮНЕСКО, Британского Содружества наций, её экономика бурно развивается. На протяжении своей истории страна сохранила многообразие природы и древние культурные традиции, что делает сегодня Индию популярным туристическим направлением для пляжного, оздоровительного отдыха, экотуризма, так же, популярностью пользуются культурные достопримечательности Индии.

Как добраться до Индии

«Трансаэро» выполняет регулярные и чартерные рейсы Москва — Гоа, «Аэрофлот» ежедневно летает в Дели. Qatar Airways несколько раз в неделю осуществляет рейсы через Доху до Кочина, Тривандрума, Мумбая, Ченная, Дели, Бангалора и Даболима (Гоа). Emirates Airlines ежедневно выполняет рейсы в Мумбай, Дели, Кочин, Хайдерабад, Бангалор и Ченнай (через Дубай), а также 4 рейса в неделю в Тривандрум и Колкату (через тот же Дубай). Etihad Airways ежедневно летает в Дели, Мумбай и Кочин (через Абу-Даби) и три раза в неделю в Тривандрум и Мадрас (через Абу-Даби). Thai Airways летает в Бангалор, Ченнай, Дели, Колкату и Мумбай через Бангкок.

Таможня

Ввоз иностранной валюты (и вывоз ранее ввезённой) не ограничен, национальной — запрещён. Более 10 000 USD наличными (или эквивалент в другой валюте), а также персональные компьютеры и ноутбуки нужно декларировать. Разрешён беспошлинный ввоз 200 сигарет или 50 сигар или 250 г табака, спиртных напитков — до 0,95 л, украшений, продуктов питания, предметов и вещей домашнего обихода — в пределах личных потребностей.

Запрещён ввоз наркотиков и содержащих наркотические вещества препаратов, оружия и боеприпасов без соответствующих разрешений. Запрещён вывоз шкур тигров, диких животных и оперения птиц, кож и изделий из кож редких рептилий и слоновой кости, живых растений, золота и серебра в слитках, ювелирных изделий стоимостью свыше 2000 INR (кроме тех, что куплены в duty free), предметов антиквариата, изготовленных более ста лет назад.

Климат Индии

Климат на юге Индии ближе к экваториальному, на севере — к горному субтропическому. Смена сезонов определяется муссонами. Жаркий и сухой сезон продолжается с апреля по июнь, средняя температура в это время +38…+46 °C, а с середины июня до начала октября длится сезон дождей (+35…+38 °С).

«Высокий» туристический сезон в континентальной и южной Индии длится с начала октября до конца марта. Небо в этот период почти безоблачно, а температура воздуха днём +25…+30 °C, ночью +20…+25 °C. В Дели и севернее прохладно в декабре-январе, в это время средняя температура составляет около +13 °C. В апреле, когда на юге и в центре страны становится слишком жарко, благоприятная погода устанавливается в гималайских штатах.

Валюта

Индийская рупия (INR), состоящая из 100 пайсов.

Банки и обмен валюты

Банки работают в основном в будние дни с 10.00 до 14.00, а в субботу - с 10.00 до 12.00. Кроме того, существует немалое число обменных пунктов, действующих при магазинах, ювелирных лавках, отелях. Обмен рекомендуется производить исключительно в банках, поскольку во всех остальных случаях возможен обсчет, скрытая комиссия и другие сюрпризы. Не следует обменивать деньги там, куда настоятельно приглашает таксист, случайный знакомый, администратор отеля – во всех упомянутых случаях он будет претендовать на гонорар, который турист невольно заплатит, меняя деньги по неудобному курсу. В банках все эти вещи исключены.

Обменять валюту можно в аэропорту, в банке (необходим паспорт) или в сертифицированных обменных пунктах. При обмене необходимо взять квитанцию, позволяющую произвести обратный обмен денег при выезде из страны (но не более 25% от официально обмененной суммы). Лучше всего ввозить доллары: валюту других стран меняют не во всех банках и по менее выгодному курсу.

Обналичить дорожные чеки можно только в крупных банках, предпочтение отдается чекам Thomas Cook и American Express. Кредитные карты имеют ограниченное хождение только в столице и в крупных курортных районах, в провинции расплатиться ими (а зачастую и иностранной валютой) практически невозможно.

Никогда и ни под каким предлогом не следует пользоваться в Индии своей кредитной картой. Ни в ресторанах, ни при оплате отеля, ни при взятии автомобиля в аренду. Исключение - покупка авиабилетов в официальном представительстве авиакомпании. Не в турфирме! Индия удерживает первое место в мире по количеству махинаций с кредитными картами. Получив данные вашей карты, мошенники воспользуются этим в дальнейшем для осуществления покупок по интернету, или же незаметно для туриста снимут с карты слепок. Все это приведет к крайне неприятным последствиям в виде сложного и долгого выяснения отношений со своим банком.

Транспорт Индии

Перемещаться по стране комфортнее и быстрее всего на самолёте, дешевле — на поезде (на большие расстояния) или на автобусе (на короткие). Поскольку билет первого класса на поезд иногда стоит немногим дешевле, чем авиабилет в ту же точку, разумнее ездить вторым классом с кондиционером. Такие вагоны бывают двух типов: по 4 и по 6 человек в купе.

Специальный поезд с кондиционированными вагонами «Тадж-экспресс» курсирует между Дели и Агрой: он отходит из столицы утром и возвращается вечером. В его вагоне-ресторане подают завтраки, обеды и ужины.

На главных вокзалах крупнейших городов и в международных аэропортах есть отдельные «окошки» или даже залы для продажи билетов иностранцам (обычно за доллары, причём сдачу дают в рупиях).

Автобусная сеть в Индии развита неплохо: государственные транспортные компании и большое число частных есть в каждом штате. Все типы государственных автобусов вполне пригодны для поездок: разница только в уровне комфорта и стоимости.

С такси также проблем не возникнет, единственный момент, на который стоит обратить внимание — машины, у которых есть лицензия на обслуживание туристов, имеют желтые номера. С водителем нужно обязательно поторговаться о цене, причём делать это перед отправлением. Собираясь в дальнюю поездку, лучше заранее узнать её примерную стоимость у администрации отеля — «по счётчику» в Индии практически никогда не ездят.

Самый богатый в мире храм — Падманабхасвами, индуистский храм, расположенный в городе Тривандрум. Его состояние оценивается примерно в 20 миллиардов долларов.

Мото- и велорикш можно нанять так же, как такси. Моторикши — хоть и экзотичный, но вполне быстрый и удобный способ передвижения по городу. При этом стоит он примерно в два раза дешевле такси. Зато велорикши пригодны только для небольших поездок: скорость маленькая, удобства никакого. А если пассажир «в теле», в горку вообще не тянут, приходится вылезать и идти рядом.

Ушлые таксисты при загородных поездках иногда привозят пассажира не туда, куда он просил — после чего требуют дополнительной оплаты за исправление своей же «ошибки». Способ решения такой проблемы прост: нужно записать номер машины и пообещать «шефу» связаться с хозяином фирмы или полицией. Кроме того, ни в коем случае нельзя разрешать таксисту подбирать по дороге попутчиков. В некоторых индийских штатах официально существуют так называемые «дни таксиста». В эти дни на территорию отелей допускаются только автобусы, доставляющие туристов в аэропорт или из него. Все остальные перевозки, включая экскурсии, имеют право осуществлять исключительно водители такси.

Прокат автомобиля

Если совсем коротко: лучше не надо. Причин несколько, одна весомей другой: во-первых, трассы узкие (хотя и в приличном состоянии), а разметка и дорожные знаки порой отсутствуют. Во-вторых, движение очень плотное практически круглосуточно, в общем потоке движутся запряжённые волами телеги, мотоциклы, люди, на полотно регулярно выходят различные представители местной фауны. Ну и, последнее, но самое главное: индийские водители не соблюдают даже минимальных правил дорожного движения. В довершение ко всему вождение в Индии — левостороннее. Поэтому для путешествия по стране лучше арендовать машину с водителем. Обойдется это не так чтобы чересчур дорого, зато безопасно. Средняя стоимость аренды — 14-20 INR за километр пути плюс 300—400 INR в день — плата водителю.

Самые популярные средства передвижения в Индии — мотоциклы и скутеры. Очень удобно, если учитывать плотность движения. Средняя стоимость проката скутера примерно 200—250 INR в сутки, при этом торг никто не отменял, тем более, если срок аренды будет больше недели. Необходимые документы: загранпаспорт и водительские права.

Безопасность туристов

Дамам для прогулок вне территории отеля стоит одеваться поскромнее, без оголённых плеч и мини-юбки. А вот в самих отелях лучше пользоваться сейфом и всегда помнить заповедь «не искушай», не оставляя ценности или деньги на виду или в легкодоступных местах. Запертые в чемодане или сумке, их никто не тронет.

Делать какие-либо специальные прививки перед поездкой в Индию не требуется. Как и почти везде на юге, не рекомендуется пить сырую воду из-под крана. Руки и купленные овощи-фрукты нужно тщательно мыть с мылом. А для пущего спокойствия — исключить из рациона салаты из свежих овощей, употребляя внутрь только овощи, прошедшие термообработку (вообще, недавно прибывшему европейцу не стоит есть в Индии всё без разбора). Ещё один полезный совет: всегда иметь при себе гигиенические салфетки, особенно в дороге.

Корова является священным животным и олицетворением матери в индуизме, поэтому в некоторых штатах Индии употребление в пищу говядины запрещено, а убийство коровы является уголовным преступлением.

Продолжая тему гигиены, отметим, что в индийской провинции это понятие совершенно абстрактное, равно как и «чистота на улицах». Если ваши отважные клиенты не собираются весь отпуск отсиживаться на территории отеля, обязательно подготовьте их к этому. Кроме того, «белому сагибу» в индийских городах нужно быть всегда готовым к «атаке» на редкость назойливых продавцов всякой дребедени, дудочников, факиров, попрошаек и просто любопытных.

В индийской «глубинке», где европейцы по-прежнему — большая редкость, местное население может проявлять к туристам живой, но при этом абсолютно бескорыстный интерес. Во многих местах по-прежнему считается хорошей приметой прикоснуться к «белому брату». Так что не стоит удивляться (и тем более — раздражаться) тому, что гостей с севера там будут разглядывать, предлагать рукопожатие или хлопать по плечу.

У входа в любой храм гостей попросят снять обувь. В некоторые храмы разрешено входить в носках, которые на выходе лучше всего безжалостно выбросить. Посему — необходимо запастись достаточным количеством пар носков или полиэтиленовых бахил перед поездкой.
В некоторые храмы не пустят с оголенными плечами (по большей части это касается представительниц слабого пола), а также в коротких юбках или шортах (последнее уже относится и к мужчинам). Поэтому отправляясь на экскурсию, дамам стоит захватить с собой платок, чтобы прикрыть плечи перед входом в храм (а лучше всего — одеть футболку). Мужчинам же на всякий случай рекомендуется надевать брюки.

Пляжи

Побережье Индии, общей протяжённостью почти в 6000 километров, может похвастать одними из самых красивых пляжей в мире. Наиболее «освоенные» и популярные пляжные курорты находятся в штатах Гоа иКерала. На пляжах Мумбая тоже кипит бурная ночная жизнь, однако россиян она пока что не особо привлекает. Эти пляжи славятся своими безумными зажигательными дискотеками, на которые собирается не только местная «золотая молодёжь», но и обеспеченные европейские наследники известных фамилий. Также практически не освоенными нашими туристами остаются пляжи штатов Карнатака (Аравийское море) и Тамил-Наду (Бенгальский Залив и Индийский океан).

Пляжи Андаманских, Никобарских и островов Лакшадвип отлично подходят для дайвинга и сноркелинга. Это достаточно труднодоступные и, как следствие, малообжитые пляжи Индии: туда приезжают истинные любители одиночества, чтобы наслаждаться красотами дикой природы.

Кухня

Кухня Индии весьма своеобразна. На её развитие веками влияли две основные религии — мусульманство и индуизм. Также переселенцы из других стран привносили в индийскую кулинарию собственные традиции. При этом кухня отдельных регионов страны настолько различна, что говорить о единой национальной индийской кухне не приходится вообще.

Под влиянием индуизма, начиная примерно с эпохи правления царя Ашоки, с индийского стола была исключена говядина, поскольку в этой религии корова считается священным животным. Запрет до сих пор настолько силён на всей территории страны, что мясо коровы не едят даже мусульмане, проживающие в Индии.

В северных частях Индии, столетия находившихся под влиянием Средней Азии, блюда из мяса присутствуют в рационе в небольшом количестве: роган-джош (баранина карри), гуштаба (острые тефтели в йогурте), бирияни (курица или баранина с рисом в апельсиновом соусе), тандури (курица, мясо или рыба, маринованные с травами и запеченные в тандуре), кебаб. К подобным блюдам подают пресные лепешки — пури, чаппати, нан. Все блюда севера густо приправлены специями, орехами.

В южных штатах самым распространённым блюдом является острое карри. Его готовят, в основном, из овощей. Так, традиционным блюдом на юге считается бхуджиа (овощное карри), самба (чечевица с карри), идли (рисовые лепешки, пельмени с начинкой из маринадов), раита (йогурт с тертым огурцом и мятой). Частым ингредиентом блюд юга выступает кокос, вместо мучных изделий используют рис. Многие жители юга — строгие вегетарианцы.

На западном побережье Индийского полуострова принято употреблять в пищу блюда из рыбы и морепродуктов. Рыбу тушат, жарят на сковороде и гриле, маринуют со специями. Основные блюда из рыбы — дахи-маач (рыба карри в йогурте с имбирем), майлаи (креветки карри с кокосом), рыбное блюдо «бомбейская утка» (рыба бомило, тушеная в карри или жареная), уммон, кодди (карри с морепродуктами), тондак (рыба, жареная на кокосовом масле), киссмур (салат с креветками и кокосом).

Общим для всей Индии является обилие в меню блюд из бобов и овощей. Весьма популярен на всей территории страны овощной суп с бобами — дал, а также дхай (простокваша или йогурт, подаваемые с карри).

Колонизаторы также повлияли на некоторые кулинарные традиции Индии. Так, благодаря французам индийцы начали выпекать домашний хлеб и готовить суфле, а португальцы завезли в страну паприку, без которой сегодня трудно представить многие индийские блюда.

Индия славится своими пряностями и приправами. Среди наиболее употребляемых — кориандр, кардамон, корица, куркума. Большинство пряностей и специй оказывают целебное воздействие на организм. Известной приправой является смесь специй для приготовления карри, которая так и называется — «карри». В её состав входит куркума, тмин, чеснок, кориандр, чили. Приправы индийские повара применяют только свежемолотые, собственного приготовления.

В качестве десерта индийцы употребляют молочные пудинги, оладьи и выпечку. По части сладостей непревзойдёнными мастерами считаются бенгальские повара. По всей стране любят кульфи (индийское мороженое), расгуллу (творожные шарики с розовой водой), гулаб-джамун (мука, йогурт и тертый миндаль), джалеби (оладьи с сиропом).

Завершать трапезу принято водой, тропическими фруктами по сезону, соками из них или напитками. Среди напитков стоит упомянуть натуральный лимонад «нимбу панч», «ласси» (освежающий напиток — часто с йогуртом или кокосовым молоком), кокосовое молоко непосредственно из ореха. Излюбленным напитком индийцев также является чай (часто с молоком и сахаром), в изобилии произрастающий в стране.

Пиво, вино и другие спиртные напитки подавать за столом не принято, хотя, надо заметить, местные сорта пива, джина и рома (темные и светлые сорта) по вкусовым качествам весьма неплохи, к тому же недороги. Самый известный индийский ром — «Old Monk», который имеет множество ценителей во всем мире (около 200 рупий за 750 мл в Дели). Купить такой ром в других странах практически невозможно. Ещё один местный специалитет — виски Aristokrat (300 рупий за 1 л), который, по мнению знатоков, не уступает европейским сортам. Среди видов пива в Индии встречается King’s Black label, Foster’s, Carlsberg, Kingfisher. Стоимость пива в барах — 150 рупий.

Жевание бетеля после еды — общенациональная привычка в Индии, жители которой считают, что бетель является хорошем глистогонным средством, и вообще полезен для пищеварения. Индийцы жуют «пан» — листья бетеля, смазанные гашеной известью, в которые завернуты семена пальмы ареки, дубильный экстракт малайской акации.

Сувениры

Каким бы ни был ваш отдых в Индии — пляжным или экскурсионным, вам не удастся избежать шоппинга. В стране имеется огромное количество торговых центров (в больших городах), магазинов, частных ремесленных и сувенирных лавок, рынков.

Рынки — национальный колорит Индии. Не посетить их, находясь в стране, совершенно невозможно. Индийские продавцы радушно встречают своих покупателей и предлагают товар на любой, даже самый взыскательный вкус. Главным правилом посещения индийского рынка является ваша готовность много и настойчиво торговаться. Подобная тактика не только сэкономит вам 20–50% от стоимости товара, но и вызовет уважение продавца. Продавцы на рынках больших городов Индии говорят на английском языке, кроме того, в процессе торга поможет калькулятор и язык жестов.

В списке товаров, которые стоит привезти из Индии, первое место занимает, конечно же, чай. В Индии произрастает множество эксклюзивных сортов чая, для их покупки стоит посетить специализированные магазины, где вам упакуют покупку в нарядные атласные мешочки.

Ещё одна необходимая покупка в Индии — натуральные ткани и изделия из них. Всемирную славу Индии принесли раджастханский хлопок с характерным рисунком и яркой окраской, кашемир из одноимённой провинции Кашмир, шерстяные шали из Долины Куллу в штате Химачал, шелк из Варанаси, Муршидабада, Сурата. Из текстильных изделий наиболее востребованы у туристов национальные одеяния индийских женщин — сари. Носить сари дома ниши туристки вряд ли смогут, но и не купить это многометровое чудо нет никакой возможности. Совершить подобную покупку можно на рынке или в специализированном магазине.

Невозможно уехать из Индии без покупки специй. На рынках страны можно найти настоящие многоцветные россыпи различных видов натуральных специй. Стоит купить куркуму, гвоздику, шафран, карри и т. д. Помимо рынков, специи можно найти в любом магазине.

Ещё одна гордость Индии — ювелирные изделия. Особой славой пользуется город Джайпур, являющийся крупнейшим центром по обработке полудрагоценных и драгоценных камней с множеством ювелирных магазинов. Только в Джайпуре существует огромный выбор уникальных изделий из серебра с самоцветами достойного качества и по вменяемым ценам. Хороши также украшения из меди, латуни, бронзы, серебра и золота с инкрустацией, эмалью, продающиеся повсеместно. Покупать ювелирные украшения лучше в специализированных магазинах.

Сувениры из Индии — милые маленькие вещицы, которые будут долго напоминать вам об удачном отдыхе: фигурки из сандалового дерева из Карнатаки, из розового дерева из Кералы и Мадраса; из индийского ореха из Кашмира; изделия из оружейной стали с инкрустацией и без. Самая знаменитая индийская статуэтка — фигурка слона, которую можно купить в любом магазине и сувенирной лавке. Если же вы найдёте комплект из семи слоников, спрятанных друг в друга по типу матрёшки, он гарантированно принесёт вам удачу. Также повсеместно продаются фигурки богов индуистского пантеона и буддистские ритуальные предметы (свитки-танка, поющие чаши, молитвенные флажки и барабанчики, бронзовые будды).

Из габаритных индийских сувениров нельзя не упомянуть местные ковры, зачастую сотканные вручную и украшенные полудрагоценными камнями и вышивкой золотыми нитями — роскошнейшая вещь!

Развлечения, экскурсии и достопримечательности Индии

Сказать, что в Индии есть, на что посмотреть — значит не сказать ничего. Один «Золотой треугольник» чего стоит! Чтобы не запутаться в них с самого начала, будем двигаться по штатам: хоть какая-то система. Например, штат Раджастан (Западная Индия) известен своей бурной военной историей и множеством старинных крепостей и фортов. Там, среди пустынных районов пустыни Тар, сформировалось много древних цивилизаций и построены такие колоритные в прямом смысле города, как Джодхпур, Джайпур, Джайсалмер и Удайпур:

  • Уединённый город Джайсалмер, находящийся недалеко от пакистанской границы и отделённый от остальной Индии пустыней Тар, вызывает у своих гостей стойкое ощущение остановившегося времени. Основной вид транспорта там — верблюды, а в городском форте по-прежнему живут люди, это единственный жилой форт в Индии. Каждый февраль город привлекает туристов трёхдневным Фестивалем пустыни с парадами верблюдов, шествиями местных жителей в ярких одеждах, акробатами, факирами и жонглёрами.
  • «Голубой город» Джодхпур — бывшая столица древнего государства Марвар, в переводе означающего «Земля смерти». Столь милым названием эта местность, судя по всему, обязана суровому климату пустыни Тар, на краю которой стоит Джодхпур. Он состоит из Нижнего города и огромной крепости Мехрангар на вершине холма, окружённой 10-километровой стеной с семью воротами, через которые проходят пути к дворцам.
  • «Белый город» Удайпур, расположенный на соединённых между собой каналами озерах, называют самым романтичным местом Раджастана, если не всей Индии.

Очень интересен маршрут Джанси — Орчха — Каджурахо — Варанаси, большая часть которого проходит по штату Мадхья-Прадеш:

  • Джанси — небольшой и, откровенно говоря, скучноватый городок, известный своим фортом и близостью к Орчхе.
  • В маленьком живописном городке Орчха достопримечательностей больше, чем в каком-нибудь крупном и древнем среднеевропейском городе: гробницы, храмы, дворец Раджа-Махал, пятиэтажный дворец Великого Могола — Джахангир-Махал, из которого открывается прекрасный вид на гробницы царской семьи в излучине реки. А также уникальный многоэтажный Храм Вишну, построенный в форме креста.
  • Каджурахо — это двадцать два восстановленных, буквально собранных по кусочкам археологами, древних храма. С момента возведения первого из них прошла тысяча с лишним лет, однако их архитектура до сих пор актуальна и привлекает к себе внимание. Главным образом своими замысловатым орнаментом, ведь это известные храмы богини любви Ками — так что резьба на редкость богата разнообразными эротическими (и это ещё мягко сказано) сценами. Вдохновлённые древним творчеством, местные умельцы делают (и продают тут же, в магазинчиках) такие серебряные кулоны, которые могут вогнать в краску даже продюсеров некоторых немецких фильмов.
  • Варанаси — самый священный и древний город Индии на берегу Ганги, уже много веков он служит местом ритуальных омовений и не менее ритуальных кремаций индуистов. Здесь находится множество священных мест буддизма: каменная колонна и ступа Дхармараджика, ступа Дамeкx на месте первого богослужения Будды, джайнистcкий храм Сриянсантх, храмы Вишванатх, Аннапурна и Манмандир, а также один из лучших музеев Индии, Бхаван. Кроме разнообразных исторических достопримечательностей, на территории Мадхья-Прадеш находится множество первозданных заповедных зон, где можно даже понаблюдать за тиграми в естественных условиях. Самые популярные — национальные парки Канха и Бандхавгарх.
Местные жители часто просят сфотографироваться с туристами, иногда даже целыми семьями. Потом обязательно надо показать какой получился снимок, этого достаточно для всеобщей радости.

В штате Керала туристов ждут путешествия по джунглям, заповедникам и плантациям специй, плавание на «хаузботах» по лагунам и заводям, посещение озёрных, горных и пляжных курортов. Там же находится известный Кочин, город на дюжине островов. В штате Уттар-Прадеш интересны древние города Вриндавани Фатехпур-Сикри.

Штат Орисса протянулся вдоль западного побережья Бенгальского залива. Его главными достопримечательностями считаются три великих храмовых города — Бхубанешвар с храмом царя-фаллоса Лингараджа, Пури с храмом Повелителя Вселенной Джаганнатх-Мандир и Храм солнца в Конараке.

Штат Махараштра привлекает туристов, во-первых, тем, что именно здесь расположен Мумбай, который местные жители упорно продолжают именовать Бомбеем, а, во-вторых, многочисленными скальными храмами и монастырями. Самые интересные из них находятся неподалеку от города Аурангабад.

В штате Тамил-Наду — масса мест, ну просто обязательных для посещения. Это и Каннийкумаре, священное место слияния Бенгальского залива, Индийского океана и Аравийского моря, и Мадурай с его храмом Шивы, и Мамаллапурам с многочисленными мастерскими резчиков по камню, интересными храмами и длинным пустынным пляжем. Не меньшего внимания заслуживают бывшая французская колония Пондичерри, Танджавур с храмом Брихадишвара и, конечно, Ченнай (бывший Мадрас), основанный как форпост Британии на полуострове.

Аюрведа в Индии

Индия — 100 % экзотическая страна, поэтому всевозможных «фишек» у неё до неприличия много. Чего стоит один только всемирно известный метод лечения, а если точнее, то даже культура — аюрведа. Аюрведа (дословно «наука жизни») — это комплекс лечения, один из немногих, признанных Всемирной организацией здравоохранения эффективной системой альтернативной медицины. Сейчас в Индию нааюрведическое лечение приезжает примерно 150 тысяч иностранцев в год. В России аюрвед-туры тоже стали в последнее время популярными и модными, так что сейчас многие отправляются в Индию не ради пляжей Гоа или городов «Золотого Треугольника», а исключительно на лечение.