Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии — это островное западноевропейское государство, политическим строем которой является конституционной монархией. Великобритания состоит из нескольких стран, имеющих определенные культурные и языковые различия, — Англии, Шотландии, Северной Ирландии и Уэльса.

Страна полностью занимает остров Великая Британия, северную часть острова Ирландия и большую часть остальных Британских островов и омывается водами Атлантического океана, Северного и Ирландского морей. Ирландия, Франция, Бельгия и Нидерланды считаются ближайшими соседями Соединенного королевства. Остров Мэн и разнообразные Нормандские острова являются «коронными землями», и связаны с Соединенным Королевством различными взаимными обязательствами, не являясь при этом его частью (а также частью ЕС).

Сегодня Великобритания представляет собой смесь культур коренных жителей и многочисленных иммигрантов — пакистанцев, африканцев, индийцев. Столицей и самым большим городом является Лондон, являющийся мировым финансовым, экономическим и культурным центром, население которого превышает 8 миллионов человек.

Как добраться до Великобритании

«Аэрофлот» и British Airways летают в Лондон из Москвы и Санкт-Петербурга, а BMI и «Трансаэро» — только из Москвы. Попасть в Лондон можно и с пересадкой в Европе — Праге, Франкфурте, Будапеште, Копенгагене и так далее. Тарифы на такие рейсы нередко могут оказаться ниже стоимости прямого перелета. Международные рейсы принимают лондонский аэропорты Хитроу и Гатвик (последний — несколько дальше от столицы). Трансфер из Гатвика в центр Лондона займет около получаса, на такси он обойдется примерно в 50-60 GBP, на поезде «Гатвик-Экспресс» — в 16 GBP.

Прямых регулярных рейсов из России в Эдинбург нет. Добраться можно с пересадкой где-нибудь в Европе: через Амстердам, Лондон, Франкфурт с помощью авиакомпаний KLM, British Airways, BMI или Lufthansa.

Таможня

Ввоз и вывоз национальной и иностранной валюты до 10 000 EUR разрешен без декларации. Суммы, превышающие этот лимит, декларировать обязательно. Беспошлинно разрешено ввозить до 200 сигарет, 50 сигар или 250 гр табака, спиртных напитков крепостью более 22° — до литра, крепостью до 22° — до 2 литров, парфюмерии — до 50 мл, туалетной воды — до 250 мл, сувениров и подарков — на сумму до 145 GBP. В Великобританию разрешается ввозить лицензированные лекарственные препараты.

Запрещен ввоз в страну материалов непристойного содержания, мяса и изделий из него, всех видов живых птиц и птичьих яиц, радиопередатчиков и растений. Запрещен провоз предметов старины и антиквариата без разрешения соответствующих организаций, а также редких видов животных. Также запрещено ввозить нелицензированные медицинские препараты (их вполне могут принять за наркотики), огнестрельное оружие, ножи, кастеты, телескопические дубинки и прочее холодное оружие. Запрещены к ввозу поддельные товары, нарушающие права владельцев зарегистрированных товарных знаков (например, часы или компакт-диски с «пиратскими» программами).

Чтобы въехать в страну с домашним животным, придется пройти длительный карантин.

Полезные номера телефонов

Посольство Великобритании в Москве: Смоленская наб. 10; тел.: (495) 956-72-00,

Визовый центр Великобритании в Москве: Большой Саввинский пер., 12, стр. 18; информационная служба: (809) 333-82-38 (стоимость минуты — 72 RUB)

Посольство России в Лондоне: 6/7, Kensington Palace Gardens, London, W8 4QX, тел.: (207) 229-64-12, 229-72-81;

Генконсульство РФ в Эдинбурге: 58 Melville St., Edinburgh, EH3 7HF, тел.: (131) 225-70-98

Полиция, пожарная служба, скорая помощь: 999 (бесплатно)

Справочная по Лондону: 142.

Банки и обменные пункты

Поменять валюту можно в банках, которые работают с понедельника по пятницу с 9:30 до 15:30 (крупные банки открыты до 17:30), а также в пунктах обмена валюты, часто работающих круглосуточно. Стоит заранее оценивать выгодность обмена денег в банке или пункте, сопоставляя курс и комиссионный сбор.

Погода по месяцам на популярных курортах Великобритании

Белфаст

 

Cреднемесячная температура, °C

 

янв

фев

мар

апр

май

июн

июл

авг

сен

окт

ноя

дек

днем

+6

+6

+8

+11

+14

+17

+18

+18

+15

+13

+8

+7

ночью

+1

+1

+2

+3

+6

+9

+10

+10

+9

+6

+3

+2

Лондон

 

Cреднемесячная температура, °C

 

янв

фев

мар

апр

май

июн

июл

авг

сен

окт

ноя

дек

днем

+6

+7

+9

+12

+16

+19

+21

+21

+18

+15

+10

+7

ночью

+0

+0

+1

+3

+6

+9

+11

+10

+8

+6

+2

+1

Манчестер

 

Cреднемесячная температура, °C

 

янв

фев

мар

апр

май

июн

июл

авг

сен

окт

ноя

дек

днем

+6

+6

+8

+11

+15

+18

+19

+19

+17

+13

+9

+7

ночью

+1

+1

+2

+4

+7

+10

+12

+11

+10

+7

+3

+2

Эдинбург

 

Cреднемесячная температура, °C

 

янв

фев

мар

апр

май

июн

июл

авг

сен

окт

ноя

дек

днем

+6

+6

+8

+10

+13

+16

+18

+18

+15

+12

+8

+6

ночью

+0

+0

+2

+3

+6

+8

+10

+10

+8

+5

+2

+1

Транспорт Великобритании

В Соединенном Королевстве очень развито железнодорожное сообщение. Практически по любой части страны можно удобно путешествовать на поездах: выбор маршрутов, вагонов и проездных билетов огромен. Например, Intercity-125 соединяет Лондон, западную, среднюю и северо-восточную части Англии, южный и западный Уэльс и Шотландию. А Intercity-225 за рекордно короткое время доставит пассажиров из Лондона в Йоркшир или на восточное и северо-восточное побережья Шотландии. Высокоскоростные поезда Евростар (Eurostar) доставят пассажира из Брюсселя или Парижа прямо на вокзал Ватерлоо в Лондоне всего за 3 часа. Билеты на большинство дальних поездов можно заказать заранее. Ночные поезда со спальными вагонами предоставляют туристам отличную возможность выгадать нелишний день на отдых и экскурсии.

Кроме поездов, крупные города Соединенного Королевства соединяет сеть внутренних авиалиний.

Для многократных поездок в стране существует целая система скидок, позволяющих значительно сэкономить по сравнению с обычными билетами. Условия приобретения билетов со скидками различны: одни можно купить за неделю или за две до поездки, согласно условиям других выехать необходимо до 9:30 утра, а третьими можно использовать лишь в определённый день недели.

Аренда авто

По сравнению с другими европейскими странами, прокат автомобиля в Англии обойдется в изрядную сумму: недельная аренда малолитражки будет стоить как минимум 250 GBP (минимальная ставка —30 GBP за день аренды). Подходящим вариантом может стать прокат «дома на колесах» — это будет дороже, чем аренда машины, зато позволит сэкономить на жилье.

Движение в Великобритании левостороннее. Парковка в центре Лондона запрещена, а в других районах стоит от 20 пенсов до 1 GBP за 15 минут. Кроме того, найти свободное место на парковке обычно непросто.

Автомобиль могут взять напрокат водители не моложе 23 лет с водительским стажем от года.

В стране обязательно нужно пользоваться ремнями безопасности. 
У обочин английских улиц в местах пешеходных переходов часто можно увидеть надпись «Look right» - напоминание о непривычном направлении автомобильного движения.

Города и регионы

Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии представляют собой содружество, в которое входит несколько стран: Англия, Шотландия, Уэльси Северная ИрландияТакже частью страны являются «Коронные земли» (Нормандские острова и остров Мэн) и четырнадцать «Заморских территорий».

Остров Мэн и Нормандские острова, строго говоря, не являются частью Соединенного Королевства, а представляют собой так называемые «коронные территории». Это означает, что у них есть свое собственное демократическое правительство, законы и границы, и они не являются членами ЕС, но они и не суверенны в полной мере, подпадая под влияние британской короны и позволяя британскому правительству заведовать рядом вопросов на островах.Великобритания стала называться Соединенным королевством, когда в 1801 году Ирландский и Британский парламенты объединились для того, чтобы сформировать «Соединенное королевство Великобритании и Ирландии». В 20-м веке большая часть ирландских графств объединилась в независимую Ирландию, а частью Соединенного Королевства осталась лишь Северная Ирландия.

Англия

Англия - крупнейшая из стран, входящих в Великобритания. Она занимает площадь в 133 395 км² и на ее территории проживает 53 миллиона человек, то есть подавляющее большинство населения страны. Столица - Лондон.

Англия состоит из 9 регионов, которые включают в себя в общей сложности 48 графств. Самым густонаселенным регионом является Юго-Восточная Англия. Самым маленьким по площади регионом является Большой Лондон, но из-за того, что часть агломерации входит в состав региона Юго-Восточная Англия, именно он является самым населенным.

Шотландия

Занимающая территорию в 78 772 кв. километров, расположенная на севере острова Шотландия обладает суровым климатом и не слишком населена - всего здесь проживает 5 222 100 человек. Страна состоит из 32 областей, крупнейшая из которых - Хайленд - находится на самом севере страны. Шотландия знаменита своими горами и озерами, а также неповторимыми культурными традициями. Столица - Эдинбург.

Уэльс

Государство на востоке Британского острова, населенное валлийцами - предками кельтов, так что здесь до сих пор можно на каждом углу услышать валлийский язык. Площадь - 20 779 км². Население составляет около 2 900 тысяч человек. Столицей страны является город Кардифф. Уэльс административно разделен на 22 области.  

Северная Ирландия

Государство на острове Ирландия, состоящее из 6 графств, со столицей в городе Белфаст. Самая проблемная часть Великобритании из-за серьезных религиозных конфликтов и деятельности террористической группировки ИРА. В последние пару десятилетий ситуация нормализовалась. На сегодняшний день в Северной Ирландии проживает примерно 1 810 900 человек. 

Города

Множество больших и маленьких городов на территории Великобритании могут заинтересовать путешественника в окрестностях ее столицы — Лондона. Ниже в алфавитном порядке приведен список девяти основных городов:

  • Белфаст — столица Северной Ирландии;
  • Бирмингем — главный город центральной Англии, отличное место для прогулок; родина знаменитого блюда «Балти»;
  • Бристоль — исторический город и один из важнейших портов в истории страны, знаменитый своей Георгианской архитектурой, мореходными и музыкальными традициями;
  • Кардифф — столица Уэльса, центр разнообразных культурных событий, обладает неповторимым сочетанием древности и современности;
  • Эдинбург — столица Шотландии, родина крупнейших в мире фестивалей искусств и дом для многочисленных достопримечательностей; также является вторым по посещаемости городом в Соединенном Королевстве;
  • Глазго — крупнейший город Шотландии, новый культурный центр, бывший «Европейский город культуры»;
  • Ливерпуль — город, известный как родина группы The Beatles, а также знаменитый своими спортивными традициями (футбольные клубы "Литверпул" и "Эвертон") и ночной жизнью;
  • Манчестер — процветающий богемный музыкальный центр и одновременно город с богатой индустриальной историей; является третьим по посещаемости Соединенного Королевства;
  • Ньюкасл на Тайне — крупнейший город северо-востока Англии, центр молодежной культуры с насыщенной ночной жизнью; главная местная достопримечательность — Адрианов вал;
  • Йорк — выдающийся исторический центр.

Что посмотреть

Великобритания — страна с богатейшей историей и культурой; более того, она не так сильно пострадала во Вторую мировую, как Германия, поэтому на ее территории сохранилось огромное количество исторических памятников. Остров обладает уникальной, слегка суровой природой, красоту которой может оценить каждый — от пляжей Брайтона до озер и островов Шотландии.

Достопримечательности

  • Стоунхендж — древнее мегалитическое сооружение, расположенное возле г. Солсбери в Уилтшире. Это знаменитое собрание огромных камней известно во всем мире, однако до сих пор неизвестно, для чего оно конкретно использовалось.
  • Бат — город с множеством памятников грегорианской архитектуры, римскими купальнями и замечательным Батским аббатством.
  • Эдинбург — один из красивейших городов Британии и мира, второй по посещаемости после Лондона. Его Старый город — это образец средневековой архитектуры, а Эдинбургский фестиваль привлекает огромное число туристов.
  • Адрианов вал — древняя граница Римской империи длиной 122 км, построенная в в 122 году н. э. при императоре Адриане. Проходит с востока на запад острова, фактически пересекая его в районе англо-шотландской границы.
  • Йорк — город на севере Англии, окруженный средневековыми стенами; его важнейшими достопримечательностями являются Йоркский собор, кварталы Шаблес, замок и аббатство Сен-Мери XIII века.
  • Кентерберийский собор - великолепный средневековый собор, заложенный еще в начале VII века, а позже перестроенный в стиле готики. Он является резиденцией архиепископа Кентерберийского, а также местом гибели Томаса Бекета. Собор воспет в легендарных «Кентерберийских рассказах» Чосера.
  • Место рождения Шекспира в Стратфорд-на-Эйвоне — в этот город едет большое число туристов и почитателей творчества Шекспира. Сегодня он во многих местах выглядит так, как и в шекспировские времена.
  • Ливерпуль — город знаменит не только, как родина The Beatles, но и как один из образцовых портов прошлого, благодаря чему попал в список мирового наследия ЮНЕСКО.
  • Аббатство Фонтанов — руины этого аббатства находятся в Йоркшире. Этот монастырь был построен в 1132 году, но впоследствии был уничтожен. Однако его руины неплохо сохранились и стали местом паломничества туристов.
  • Дорога Гигантов — расположена в 100 километрах от Белфаста на северном побережье Северной Ирландии и представляет собой ряд скал из из 40 000 массивных столбов из чёрного базальта.
  • Замки Уэльса — в стране сохранился ряд великолепных средневековых замков, например, замки Конуи, Харлех, Кардифф, Карнарвон. Некоторые были построено непосредственно по приказу Эдуарда I — английского короля, завоевавшего Уэльс. 
  • Портсмутская историческая верфь — родина множества знаменитых британских кораблей, некоторые из которых выставлены сегодня в доке. Верфь насчитывает более пяти веков истории.

Отдельного упоминания заслуживает столица страны — Лондон, который играл и продолжает играть огромную роль в мировой истории в течение последней как минимум тысячи лет. Неудивительно, что он хранит в себе огромное количество достопримечательностей — от Тауэра до Вестминстерского аббатства; от Биг Бена до собора Святого Павла; от Национальной галереи до музея мадам Тюссо; от Трафальгарской площади до Букингемского дворца. 

Отели Великобритании

Отели в Великобритании бывают от 1* до 4* «люкс». Не все гостиницы включают завтрак в стоимость проживания. Кроме того, зачастую взимается надбавка в 10-15 % — «за услуги». В «малозвездных» английских заведениях номера маленькие, а сервис — весьма скромный.

Все большей популярностью в стране пользуются сельские гостиницы: у них особый шарм, при этом они дешевле, чем отели в городе. Кроме того, в Великобритании широко распространена система B&B (ночлег и завтрак): в основном это частные жилые дома с комнатами, предназначенными для сдачи. Больше всего их в туристских районах и на окраинах городов. Пансионы по размерам, ценам и удобствам — нечто среднее между отелем и заведением B&B, завтраки в них обычно включены в стоимость проживания.

Напряжение в электросети — 240 В, о переходнике для электроприборов стоит позаботиться заранее.

Оставить «на чай» (около 10% от суммы счёта) можно официантам и таксистам. Ни барменам, ни горничным, ни гидам давать чаевые не принято.

Кухня

Надо сказать, что британская кухня совершенно незаслуженно подвергается нападкам типа издевательски повторяемой фразы «Овсянка, сэр!». Местные блюда разнообразны и вкусны, нужно только знать, где и когда их пробовать.

Над национальной кухней Великобритании любят поиздеваться и в Европе, и, в особенности, в Штатах (очевидно, отбившиеся от рук переселенцы до сих пор стараются отыграться за многолетнее владычество Британской Короны). Причем чаще всего в прицел кулинарных остроумцев попадают две вещи: овсянка и пирог с угрем. Дескать, первая представляет собой размазанную по тарелке массу неопределенного цвета и вкуса, а из пирога чуть ли не выглядывают скользкие живые рыбозмеи.

Кружка разливного пива Guinness содержит меньше калорий, чем стакан апельсинового сока.

Между тем, настоящую овсянку по-английски варят с желтками, молоком, корицей, орехами и цедрой — так что вкус у нее, как нетрудно догадаться, весьма выраженный. Что же до пресловутого пирога, то на Темзе имеется даже отдельный остров под названием Eel Pie, куда с завидным постоянством сплываются гурманы со всего мира, дабы отведать оного в различных вариантах исполнения, поданного как в теплом, так и в охлажденном виде.

Всебританских «перекусов» ровно два. Первый — fish and chips, хорошо прожаренное филе недорогой рыбы (обычно трески или пикши) в сопровождении увесистых чипсов, больше напоминающих родную жареную картошку, нежели прозрачные изогнутые кружочки из пачки. К «фиш-энд-чипс» часто добавляют пюре из бобовых и слегка приправляют уксусом. Второй «перекус по-английски» — это pastie, котлета из свиного фарша, лука, картофеля и специй, покрытая тонким слоем теста и основательно пропеченная.

Что касается более основательных трапез, рекомендуем попробовать следующее: знаменитый йоркширский и не менее известный «черный» пудинги, lancashire hotpot — мясное рагу с овощами, тушеное в горшочке, cornish pasty — говядину с овощами, запеченную в тесте, пирог со свининой, картофельный хлеб, яичницу с беконом и всевозможные разновидности сосисок. Из напитков стоит обратить внимание на эль, грушевый и яблочный сидры, а также многочисленные местные джины и виски.

В Великобритании открыто множество индийских ресторанов, известных под общим названием «сurry». Карри — популярное место, чтобы заморить червячка в ожидании ужина.

Покупки

Британия — дорогая страна даже для самих британцев и, учитывая стабильность фунта, еще дороже для иностранцев. Высокая стоимость предметов всего самого необходимого - от еды и жилья до проезда на транспорте - выливается в то, что можно потратить до 50 фунтов (приблизительно 100 долларов США) в день только на основные расходы, и гораздо больше, если пользоваться такси, жить в гостиницах от 3-х звезд и питаться в ресторане.

Проживание в Лондоне и на землях юго-востока страны обойдется в три раза дороже, чем в каком-либо другом ее регионе. Северные регионы страны отличаются более разумными ценами.

Деньги

Валюта Соединенного Королевства - фунт стерлингов (£); в нем 100 пенсов. Монеты имеют достоинство 1, 2, 5, 10, 20, 50 пенсов, а также 1 и 2 фунта, а банкноты 5, 10, 20 и 50 фунтов. На одной стороне английских банкнот изображена королева, а на другой — известные исторические деятели. Шотландские банки и банки Северной Ирландии выпускают свои собственные банкноты в тех же номиналах, со своим собственным оформлением. В Шотландии также ходят банкноты в 100 фунтов и старые банкноты в 1 фунт. Продавцы довольно неохотно принимают Шотландские и Ирландские банкноты за пределами соответствующих стран.

Иногда можно также услышать слово «quid» [квид] для обозначения фунта стерлингов, что приблизительно переводится как «соверен». Это слово не изменяется и применяется как для единственного, так и для множественного числа; «three quid» означает «три фунта». Точно так же в некоторых регионах используется сленговое слово «горошина» (pea), когда имеется в виду пенни или пенс. А некоторые люди все еще используют такие традиционные термины как «penny» (пенни или один пенс), «tupence» (два пенса) и «thrupence» (три пенса).

Как правило, владельцы магазинов и других заведений в Соединенном Королевстве не обязаны принимать валюту, отличную от фунта стерлингов, поэтому даже не стоит пытаться.

Банкнот достоинством в 50 фунтов лучше избегать, так как ее неохотно принимают - в магазинах попросту не всегда имеется сдача. Большинство крупных банков не примут у вас деньги, если вы не являетесь их клиентом, что не может не раздражать. Однако разменять деньги без уплаты комиссии можно в некоторых почтовых отделениях. Также целесообразно использовать кредитные или дебетовые карточки при совершении крупных покупок на сумму, превышающую 100 фунтов. Не держите при себе много мелких купюр достоинством в 10 или 20 фунтов, поскольку их не всегда принимают при совершении покупок на суммы свыше 100 фунтов.

Банкоматы, которые в Британии обычно называют местами обналичивания денег или менее формально «дырами в стене», встречаются повсеместно и как правило выдают купюры достоинством в 10 и 20 фунтов. Дорожные чеки можно обменять в большинстве банков. Стоит также знать, что банкоматы, не принадлежащие банкам (их легко определить, они обычно выглядят, как небольшой киоск или будка, в то время как банковские банкоматы спрятаны в стенах зданий), как правило берут плату за услуги, даже если пользоваться карточкой иностранного банка. В среднем эта сумма составит 1,75 фунта за одну операцию, но банкомат всегда предупредит об этом и предложит отменить транзакцию.

Карточки Visa, MasterCars и Maestro как правило принимаются в большинстве магазинов и ресторанов, а вот карточки American Express обычно принимаются только в очень крупных магазинах, так что лучше поинтересоваться заранее. В английских магазинах принимаются в основном чиповые карты.

Если вы хотите посетить только Англию и Уэльс, то никаких проблем возникнуть не должно, поскольку на этих территориях используются только деньги "Банка Англии". Эти банкноты так же принимаются в большинстве регионов Шотландии и Северной Ирландии. Однако в Шотландии более распространены банкноты, выпускаемые "Банком Шотландии", "Королевским банком Шотландии" и "Кладздейлским банком". Такие банкноты принимаются большинством основных точек розничной торговли в крупных городах Англии и Уэльса, но некоторые мелкие магазины, особенно на юге Англии, могут отказаться принимать шотландские купюры. Шотландские банкноты также принимаются и свободно ходят в Северной Ирландии. В Северной Ирландии в обращении имеются 4 разновидности банкнот, выпускаемых банками Северной Ирландии. Они свободно принимаются и иногда встречаются в обороте Шотландии, их также должны принимать в большинстве основных торговых точек в крупных городах Англии и Уэльса. Но мелкие торговцы в небольших городах Англии и Уэльса почти всегда отказываются принимать банкноты Северной Ирландии.

Нет никакой разницы в коммерческой стоимости между английским, шотландским фунтом стерлингов и фунтом Северной Ирландии, поскольку все они являются официальной валютой, но путешественнику, особенно в Северной Ирландии, следует быть осторожным при выборе места обмена этих банкнот на английские фунты, поскольку большинство портов и аэропортов берут плату за такие услуги. Рекомендуется производить обмен банкнот в гостиницах или банках, где они меняются один к одному без комиссии и каких-либо сборов. Иногда это можно сделать также и в подразделениях крупных торговых сетей, имеющих свои представительства по всей территории Соединенного Королевства, сотрудники которых осуществляют обмен купюр без комиссии, если их попросить об этом. Незнакомому с валютами Британии человеку лучше пользоваться банкнотами Банка Англии, тем более, что ни один продавец в магазине Шотландии или Северной Ирландии не обидится, когда его попросят дать сдачу в этой валюте, хотя и тут бывают исключения.

Шоппинг

Хотя магазины Британии достаточно дороги, они, как правило, считаются одними из лучших в мире мест для шопинга как в плане разнообразия, так и в плане качества продукции; все зависит от того, что и где вы покупаете. Высокая конкуренция на рынке сильно снизила цены на продукты питания, одежду и электронику. Расценки сильно отличаются, поэтому всегда целесообразно посетить несколько торговых центров, чтобы найти товар с приемлемой стоимостью. Избегайте покупок в туристических районах, стремитесь посещать магазины на центральных улицах или в загородных торговых комплексах - цены тут будут значительно меньше.

НДС (налог на добавленную стоимость — законодательно установленная пошлина на многие товары и услуги в Соединенном Королевстве) составляет 15%. В большинстве магазинов на центральных улицах НДС включен в стоимость товара. Однако на дорогостоящие товары, особенно компьютерную технику и электронике, магазины могут указывать цену без НДС, в таких случаях возле значения цены товара должна обязательно присутствовать пометка «цена без НДС». Сумму НДС можно будет вернуть по возвращении в Россию, подробнее о процедуре возврата читайте тут.

Электронные приборы, такие как компьютеры и цифровые камеры, могут быть дешевле, чем в большинстве европейских стран (особенно в скандинавских странах). Интернет — хороший способ для сравнения цен на определенный товар, причем полученную информацию можно использовать при проведении переговоров с торговым консультантом в каком-либо из крупных магазинов по продаже электроники. Что касается британской столицы, то она славится своими легендарными и очень дорогими универмагами вроде Selfridges, а также многочисленными рынками. 

Связь

Телефон

В случае экстренной необходимости, звоните 999 или 112 с любого телефона. Такие звонки бесплатны и на них отвечают операторы службы чрезвычайных ситуаций, которые спрашивают о местоположении и необходимой службе (полиция, пожарная, скорая помощь, береговая охрана или горноспасательная служба). Вы также можете звонить по этому номеру с любого мобильного оператора, даже если у вас нет роуминга. Очень серьезное правонарушение звонить по этому номеру без уважительной причины.

Код вызова Великобритании — 44.

Чтобы позвонить из Великобритании в Россию нужно набрать: 00 — 7 — номер абонента.

Если звонить на сотовый, то нужно просто набрать номер абонента через +7.

Чтобы позвонить из России в Великобританию нужно набрать: 8 10 44 — код города/код оператора — номер телефона.

Если звонить с сотового, то набирается просто +44 — код города/код оператора — номер телефона.

Таксофоны в последние годы уходят в прошлое, однако еще доступны во многих общественных местах — на станциях, аэропортах и т. д. Таксофоны обычно берут наличные (минимум 30 пенсов, хотя некоторые частные таксофоны могут брать больше), сдача не возвращается, но вы можете продолжить использование денег при следующем звонке. Некоторые новые таксофоны принимают кредитные и платежные карты и могут даже позволить вам отправить электронное письмо и просматривать веб-страницы. Телефонные карты исчезают из обихода, хотя ряд предоплаченных телефонных карточек можно купить в газетных киосках для дешевых международных звонков. Некоторые таксофоны теперь принимают евро. Простой и более дешевой альтернативой для международных звонков являются сервисы прямого набора, использующиеся также на мобильных и иногда на скайпе: Cherry CallLocalphonePocketDialUKAbroadtelCleveratesPhoneBirdExtraCallPlanet NumbersSkinttariffsSuperline илиPat’s Dial. Это существенно снижает стоимость звонка в сравнении со стандартными услугами и не требует от вас покупки карточки или открытия счета. Нужно просто набрать номера доступа, которые оплачиваются по разным тарифам (например, 0870 — по негеографическому национальному тарифу)

Мобильная связь

Мобильные телефоны используются сегодня подавляющим большинством британцев. Великобритания имеет практически полное покрытие мобильной связи — 99% территории острова. Во многих городах также существует 3G-покрытие. Основные мобильные операторы — T-Mobile, Vodafone, Orange и O2 — используют стандарт GSM. Также доступны различные сервисы и услуги вроде простого мобильного интернета. С 2003 года начали развиваться новые 3G-сети на основе стандарта CDMA, первым провайдером таких услуг стал оператор «3». Тарифы на мобильную связь в Великобритании весьма дороги — 20–30 пенсов за минуту при звонке на телефоны другого оператора и в районе 10 пенсов внутри сети. Тарифные планы преимущественно делятся на 2 типа:

  • Сим-карта с контрактом — подходит для тех, кто приезжает в страну надолго; контракт заключается на 12 или 18 месяцев, причем для его заключения требуется паспорт и подтверждение адреса; каждый месяц абонент платит от 20 до 70 фунтов плюс порядка 150 минут у него уже сразу имеются на счету.
  • Безконтрактная сим-карта— счет в телефоне пополняется при помощи карточек или за наличные через терминалы, никаких контрактов и никаких счетов, некоторые операторы также предлагают некоторое количество бесплатных смс. Это самый оптимальный вариант для туристов.

Можете приобрести SIM-карту в розничных магазинах, торгующих электроникой и телефонами на центральных улицах или купить ее через Интернет. Однако учтите, что цены отличаются существенно — от дешевых карт компаний Lebara и Talkmobile, которые легко приобрести в магазинах сети Carphone Warehouse, до дорогих сим-карт популярных компаний VodafoneO2Orange и T-Mobile. Впрочем, у этих гигантов имеется невероятное количество предложений, о которых проще узнавать на официальных сайтах.

Стоимость звонков может отличаться существенно в зависимости от того, когда, откуда и куда совершается звонок. Звонки из гостиничных комнат могут быть существенно дороже из-за дополнительных сборов, поэтому лучше сразу проверить это (возможно, дешевле будет использовать таксофон в фойе). Звонки с таксофонов и проводных телефонов на мобильные могут быть также дороги, если есть возможность — позвоните своему абоненту на городской номер. Остерегайтесь звонков, оплачиваемых по премиум-тарифу, которые также могут быть очень дороги. Текстовые сообщения с мобильных стоят около 10 пенсов за сообщение, а графическое или MMS-сообщение стоит около 45 пенсов (в некоторых сетях — 20 пенсов). Звонки между городскими телефонами оцениваются по местному либо по национальному тарифу на основании территориальных кодов регионов, если они одинаковые, то набирать код необязательно и звонок будет оцениваться по местному тарифу. Учтите, что местные звонки не полностью бесплатны. Следующая таблица содержит первые несколько цифр для разных звонков, позволяющих избежать ряда описанных выше ошибок.

Образование

Великобритания является центром образования вот уже 1000 лет и имеет много старых и прославленных университетов. Многие бывшие политехнические и другие колледжи стали университетами в последние 25 лет, и сейчас в Великобритании существует более 120 аттестованных учебных заведений, что привело к относительной деградации исследовательской деятельности, так что сейчас словосочетание «британские ученые» без иронии почти не произносят.

Кроме Лондона главные университеты Англии расположены в Бирмингеме, Манчестере, Ливерпуле, Лидсе, Шеффилде, Бристоле, Йорке, Ноттингеме, Бате, Лоуборо, Ньюкасле, Саутгемптоне, Уорике и Дареме.Однако два наиболее прославленных университета — Оксфорд и Кембридж (часто называемые британцами Оксбридж) — свой высочайший уровень и статус не утратили, и до сих пор считаются эталонными. Справедливости ради, кроме них в Англии есть еще несколько заведений мирового класса, в т. ч. и несколько в Лондоне (самые известные из них: Имперский колледж, Школа бизнеса им. Касса, Лондонская школа экономики, Университетский колледж и Королевский колледж, все — части Лондонского университета).

Шотландия имеет свою, частично обособленную систему образования с университетами в Аберидине, Данди, Эдинбурге (Эдинбургский, Нейпирский университеты, Университет королевы Маргарет и университет Хериот-Уотта), Глазго (Университет Глазго, Университет Стратклайд и Университет Каледонии), Стирлинге и Сент-Андрусе.

В Северной Ирландии есть всего два университета: Королевский университет в Белфасте и Ольстерский университет (с кампусами в Белфасте, Джорданстауне, Колрейне и Лондондерри). Хотя Королевский университет более старый и известный, оба заслужили высокую степень уважения в Великобритании своим отличным качеством образования.

Традиционно Уэльский университет включал в себя четыре больших университета в городах: Аберистуит, Бангор, Кардифф и Суонси.

Зарубежные студенты составляют существенную долю контингента учащихся в британских университетах, по состоянию на 2004 год их число составило более 300 000. Все заявления проходят через Службу контроля приема в университеты и колледжи (UCAS), которая действует как координационный центр, отправляя заявления в университеты на рассмотрение, а затем передавая их решение абитуриентам. Плата за обучение для иностранных студентов отличается существенно, составляя значительно большие суммы в престижных институтах.

Великобритания — Лондон, Манчестер и Эдинбург в особенности — остается чрезвычайно популярным местом для людей, желающих выучить английский язык. Огромное число организаций и компаний готово удовлетворить их желание (среди них попадаются как действительно стоящие, так и не особо привлекательные варианты).

Безопасность

Великобритания считается, в целом, не самой опасной в мире страной, однако если сравнивать ее со скандинавскими странами или странами Бенилюкса, то сразу понятно, что тут не всегда спокойно. Преступлений в стране совершается в целом больше, чем в других государствах Западной Европы, однако российских туристов этим вряд ли удивишь.

В туристических местах стоит внимательно следить за карманами - о наличии здесь воров часто предупреждают специальные таблички. Ценные документы с собой также не стоит брать, и их лучше оставить в сейфе в отеле. 

Очень много уличных преступлений связано с действиями молодежи, особенно в кварталах с большим количеством мигрантов из Пакистана, африканских и карибских государств. К примеру, многие районы Восточного Лондона превратились чуть ли не в гетто, так что туда не стоит заглядывать. 

В случае любой экстренной ситуации звоните 999 или 112  и спрашивайте скорую помощь, пожарную охрану, полицию или береговую охрану после соединения. Едва ли не во всех службах страны звонки, требующие задействования полицейского состава, оцениваются по срочности. В случае риска для жизни или собственности, полиция приедет немедленно, в то время как в менее серьезных случаях полиция может реагировать не так быстро.

В некоторых местах незначительные преступления, вроде карманных краж, могут больше раздражать, чем приносить реальный вред, но даже и подобные преступления не очень распространены, разве что в центрах больших городов и т. п. Главные меры предосторожности:

Вне помещения:

  • Не стоит демонстрировать пачки денег или носить массивные драгоценности.
  • Будьте внимательны, если на территории видны следы вандализма и повсюду ходят подозрительного вида личности, вероятно, это не лучшее место для остановки.
  • Прогулки, где бы то ни было, в одиночестве ночью стоит совершать с большой осторожностью, держаться хорошо освещенных главных дорог, не гулять по переулкам.
  • Старайтесь не напиваться. Если уж так вышло — возьмите такси до дома.
  • Как и во многих западных странах, в последние годы в Великобритании развилось нечто вроде «культуры провокаций»: недовольные и в основном юные люди ведут себя антисоциально, обычно в состоянии опьянения, и могут шокировать окружающих, выкрикивая непристойности и совершая необдуманные поступки. Лучше их по возможности игнорировать. Их язык и поведение могут быть угрожающими, но в местах скопления народа они обычно не опасны. Однако будьте внимательны: в безлюдных местах и пригородных районах они могут быть более опасны, и могут даже напасть в ответ на любую провокацию с вашей стороны. Если такое случилось, не пытайтесь драться, просто убегайте. Нередко молодежь носит с собой ножи, и даже огнестрельное оружие в ряде мест.
  • Если подозреваете или чувствуете угрозу — направляйтесь к ближайшему замеченному представителю власти. Это может быть кто угодно от полицейского офицера до хозяина паба.

Используя автомобиль:

  • Великобритания — одна из лидирующих стран по числу краж автомобилей, так что убедитесь, что закрыли двери, когда покидаете машину, а лучше припаркуйте ее на специально предназначенной территории.
  • Держите багажник закрытым — в некоторых местах воры открывают багажник и крадут сумки во время стоянки на светофоре
  • Держите мобильные телефоны и драгоценности не на виду — особенно при парковке машины.
  • Паркуйтесь в хорошо освещенных местах без закрывающих машины объектов, если там есть кусты и т. п., воры могут открыть замок незаметно.
  • Следует расширить страховку на возмещение затрат на замену стекол, так как нередко воры разбивают стекла, чтобы забраться внутрь.

В общественном транспорте:

  • Автобусы и поезда: войдя, стойте возле водителя/кондуктора. Будьте осторожны, в автобусах и поездах ночью (особенно в городах).
  • Такси: садитесь в черные такси, имеющие лицензию, голосуя на дороге, либо в альтернативные частные такси (мини-такси) по предварительному заказу. Не останавливайте мини-такси на улице, так как это запрещено законом лицензирования и водитель возьмет с вас столько денег, сколько ему захочется. При использовании любого такси, стоит проверить его лицензию, ее номер написан на номерном знаке. Нередко подержанные черные такси, с просроченной лицензией, берут на ночные маршруты в пятницу и субботу.

В публичных местах:

  • В некоторых городах считается правонарушением употребление алкоголя на улице, хотя этот закон повсеместно нарушается.
  • Нагота в общественном месте — очень редкое явление, которое хотя и не является криминальным проступком, однако может повлечь обвинение, если будет установлено, что вы стремились таким образом шокировать людей.
  • Секс в общественных местах запрещен.
  • Возраст, разрешающий как гетеросексуальный, так и гомосексуальный публичный контакт — 16 лет (в Северной Ирландии — 17). Однако такой контакт в случае «доверительных отношений» (например, между учителем и учеником, адвокатом и клиентом и т. д.) возможен только в 18 лет.

Количество преступлений, связанных с насилием. Большинство из них связаны с бандитизмом и наркотиками в опасных районах вокруг главных городов, хотя шансы того, что турист окажется в одном из таких мест, невелики. Большинству путешественников в основном следует быть внимательными ночью после закрытия пабов и клубов, особенно в очередях на такси, а также в местах столкновениях футбольных болельщиков. Ряд небольших городов, особенно на севере, могут быть особо опасными. Однако Великобритания не более опасная страна, нежели большинство других европейских стран, если соблюдать необходимые меры безопасности.

Полиция в Великобритании весьма терпима, хотя новые законы дают ей значительные полномочия в отношении тех, кто по ее мнению ведет себя неподобающим образом. Избыточное сквернословие при разговоре с офицером полиции или другим членом общества может привести к аресту либо уплате штрафа в 80 фунтов (приблизительно 150 долларов) на месте.

Сейчас существуют также «служащие общественной полиции», патрулирующие многие территории. Это преимущественно пешие патрульные в униформе, подобной обычной полицейской, которые обладают определенной властью, позволяющей им арестовывать правонарушителей и взимать штрафы за некоторые правонарушения. Их права сильно отличаются в разных регионах страны.

Туристы, не принадлежащие к белой расе, вряд ли столкнутся с очевидным расизмом или расовым насилием. Белым туристам не стоит появляться в местах, где проживает большое число небелых иммигрантов. Если кто-то позволяет себе любые расистские реплики, которые вы считаете оскорбительными, вызовите полицию. Расовые преступления имеют высокий приоритет у полиции, поэтому быстрая реакция полиции фактически гарантирована. Вряд ли придется столкнуться с какой-то опасностью в общественных или туристических местах. Как сказано выше, если сомневаетесь — направляйтесь к ближайшему представитю правоохранительных структур. 

Здоровье

Местный телефон экстренной службы — 999, однако принятый в ЕС — 112 также может быть использован. Для получения совета по несрочным медицинским проблемам, можно позвонить по круглосуточному телефону Национальной службы здравоохранения (NHS) — 0845 4647 (в Шотландии — 08454 242424).

Экстренными случаями занимается Национальная служба здравоохранения и оказывает помощь в любом госпитале с отделами первой помощи. Также будьте готовы ожидать осмотра около 4 часов, если случай не серьезный.

Хотя лечение в госпиталях и врачами Национальной службы бесплатное для британских граждан, зарубежные гости во многих случаях должны оплатить лечение. Однако граждане ЕС и некоторых других стран могут получить определенные медицинские услуги, если у них есть европейская карточка страхования здоровья.

За рекомендацией при незначительном недомогании и покупке лекарств, отпускаемых без рецепта, можно обратиться к фармацевту (существует большое количество розничных аптек, фармацевты которых должны быть зарегистрированы в Королевском фармацевтическом обществе, а также иметь университетский диплом и/или свидетельства об окончании каких-либо дополнительных курсов), к известным аптечным сетям относится Boots and Lloyds, также во многих супермаркетах есть свои фармацевты.

Среди молодежи очень распространены венерические заболевания, поэтому при сексуальных контактах стоит предохраняться. В Великобритании живут около 50000 носителей ВИЧ. Многие практикуют небезопасный секс, получают вирус и не знают, что заражены. Так что, как и во всем мире, безопасный секс — залог здоровья.

Главное правило таково — чем дальше на север вы продвигаетесь, тем лучше качество питьевой воды. В Великобритании используются розетки типа G с напряжением 230 В, так что туристам придется обзавестись переходниками.